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100 milioni di famiglie colpite

Questa è una notizia di cui molte famiglie non saranno contente: Netflix vieta la condivisione gratuita dell’account, la pratica di consentire a qualcuno fuori casa di creare un profilo sull’account di una persona cara e di usufruirne gratuitamente a casa. L’impatto di questa decisione è enorme: la condivisione dell’account è una pratica molto diffusa, addirittura comune, in quanto lo streamer afferma che consente a più di 100 milioni di famiglie nel mondo di non pagare per l’accesso alla piattaforma. Con Netflix che rivendica 221,6 milioni di abbonati in tutto il mondo, la condivisione dell’account rappresenta il 31% delle famiglie che utilizzano Netflix!

Netflix perde abbonati per la prima volta in più di 10 anni, il mercato azionario crolla

Netflix sotto pressione dopo aver perso 200.000 abbonati nel primo trimestre

Il deficit è reale per Netflix. Soprattutto perché la crescita è rallentata negli ultimi trimestri. Gli utenti sembrano aver raggiunto il picco e superato negli Stati Uniti e in Canada, nei mercati interni e la crescita in Europa sta rallentando. Nel primo trimestre del 2022 Netflix ha addirittura perso abbonati per la prima volta in 10 anni, esattamente 200.000.

Certo, questo calo è fortemente legato alla guerra in Ucraina, che ha visto Netflix ritirarsi dalla Russia e quindi rinunciare a 700.000 abbonati, il che significa che la piattaforma avrebbe guadagnato 500.000 abbonati senza il conflitto. Ma la Russia è piuttosto l’albero che nasconde la foresta, dato che Netflix ha perso 600.000 abbonati anche negli Stati Uniti e in Canada. Cresce solo la zona Asia, con un guadagno di 1 milione di abbonati. A seguito di questi risultati deludenti, le azioni Netflix sono scese del 24% nel mercato azionario, poiché i mercati si aspettavano un aumento totale di 2,5 milioni di abbonati.

In altre parole, Netflix non può più permettersi di sedersi sull’abbonato e sulla leva delle entrate rappresentata dalla condivisione dell’account. Soprattutto in un panorama così competitivo, con l’arrivo dal 2019 di Disney+, AppleTV+, Paramount+, HBOMax e Peacock negli Stati Uniti, che si aggiungono ad Amazon Prime Video e Hulu negli Stati Uniti, e a Canal+ Series, OCS e Salto in Francia. Tutti concorrenti molto seri, con forti ambizioni.

Verso un surplus di qualche euro per ogni “conto azionario” in più?

Quindi, come possiamo monetizzare questo pool di 100 milioni di famiglie? Netflix non sembra scegliere l’opzione difficile, ovvero vietare completamente la condivisione dell’account e costringere tali utenti a pagare un abbonamento. Una decisione rilevante: molti di questi utenti sono studenti o famiglie modeste, che probabilmente non avrebbero i mezzi o la volontà di pagare un abbonamento intero, anche il più basso di 8,99 euro al mese.

La salvezza può quindi venire dal sovraccarico. Dall’inizio di marzo, Netflix ha avviato i test nei paesi sudamericani (Cile, Costa Rica e Perù per il momento) addebitare ai propri clienti l’aggiunta di profili aggiuntivi al proprio account. Ma questo surplus permette anche di trasformare quello che fino ad ora era solo un semplice profilo in un vero e proprio sottoconto.

Il principio: gli abbonati Standard (13,99 euro al mese) e Premium (17,99 euro al mese) possono aggiungere fino a due “sottoconti” al loro conto principale. La differenza con un semplice profilo aggiuntivo? Ogni account secondario ha il proprio nome utente e password, il che significa che il proprietario dell’account principale non può accedervi. Se decidono di pagare personalmente il proprio account o se l’utente principale non vuole più pagare per gli account secondari, gli utenti secondari possono trasferire l’elenco, la cronologia visualizzazioni e i consigli personalizzati sul nuovo account.

Per determinare se un account è condiviso da più famiglie, Netflix utilizza l’indirizzo IP e gli ID dispositivo. Quindi non è possibile condividere la propria password con qualcuno fuori casa, perché gli identificatori del dispositivo e l’indirizzo IP consentono a Netflix di capire che in realtà si tratta di utenti diversi.

Il gigante dello streaming prevede di generalizzare questo sistema nei suoi principali mercati entro un anno. Resta ora da stabilire il valore dei costi aggiuntivi: in Cile e in Costa Rica, gli utenti pagano l’equivalente di 2,70 euro per ogni subaccount aggiuntivo. In Perù, Netflix lo ha fissato a 1,90 euro.

Piani più economici e videogiochi come opportunità di diversificazione

Di fronte a un crollo della crescita sostenibile – una perdita di 2 milioni di abbonati prevista nel secondo trimestre – e a una forte concorrenza, Netflix potrebbe anche porre fine alla sua politica di aumento continuo dei costi di abbonamento, che non è solo sostenibile in tempi di crescita ed egemonia sulla concorrenza.

Durante una teleconferenza con gli analisti, il co-CEO di Netflix Reed Hastings ha rivelato che il piattaforma sta valutando l’idea di offrire nuovi piani più economici nel 2023 o 2024, con pubblicità. Una vera sorpresa: Netflix fino ad ora si era sempre rifiutata di integrare la pubblicità nelle sue offerte perché si posizionava come una pausa dalla televisione tradizionale, finanziata in gran parte dagli introiti pubblicitari.

Ma Netflix, che offre alcuni dei piani di abbonamento più costosi sul mercato ($ 8,99 per il piano base, $ 13,49 per il piano standard, $ 17,99 per il piano premium), ha bisogno di diversificare i suoi flussi di entrate. “VSconsiderateci abbastanza aperti all’idea di offrire prezzi ancora più bassi con annunci pubblicitari per offrire ai consumatori una nuova scelta”disse il capo.

Questo modello misto, metà abbonamento, metà pubblicità, era stato finora adottato dagli sfidanti del mercato. L’ultimo arrivato negli Stati Uniti, Peacock (il gigantesco servizio di streaming di NBC Universal), lo ha scelto per cercare di entrare più rapidamente nel mercato offrendo un affare di $ 4,99 al mese che dà accesso a tutti i contenuti sulla sua piattaforma, ma con pubblicità.

Infine, Netflix è entrato anche nel mondo dei videogiochi, che potrebbe aumentare il tempo trascorso sulla piattaforma ed essere un leader in perdita quando si tratta di abbonamenti. La piattaforma offre dal novembre scorso alcuni giochi sul suo servizio, alcuni dei quali sono ispirati all’universo del suo grande successo, la serie Cose strane† A settembre, ha acquistato il suo primo studio di videogiochi, Night School Studio, una startup californiana.