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Air France spinge i fuochi sul mercato della classe “Premium Economy”.

Il luccichio è tornato. Questo martedì, al primo piano della Torre Eiffel, protagonista del suo nuovo film targato, Air France ha svelato i dettagli della sua nuova cabina per i suoi Boeing 777-300ER. Desiderando confermare le sue ambizioni per l’esperienza del cliente, Anne Rigail, Direttore Generale dell’azienda francese, ha annunciato il lancio quest’estate di un nuovo posto in business class, un nuovo posto in classe economica e, soprattutto, di una classe “premium economy” ampliata . Questo raddoppia in termini di dimensioni, mentre KLM, Swiss ed Emirates hanno appena introdotto prodotti simili. Ad esempio, Air France ha risposto a questa forte tendenza del mercato per più di dieci anni a favore di questa classe, che si trova a metà strada tra la business class e la classe economica.

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Con 48 posti in business class, 48 ​​in “premium economy” e 273 in classe “eco”, questa nuova configurazione sarà schierata su 12 aeromobili entro la fine del 2023. Il primo 777-300ER equipaggiato arriverà quest’estate e sarà posizionato tra Parigi e New York. Gli altri seguiranno al ritmo di uno al mese, seguendo un progetto di 12 mesi ciascuno. In totale, quindi, Air France sta investendo 180 milioni di euro.

Questo completerà il rinnovamento della flotta 777-300ER: 19 sono già stati rinnovati nell’ambito del programma “Best and Beyond” lanciato nel 2013 – così come tutti i 777-200, ovvero 25 aeromobili dell’epoca, di cui 5 sono stati eliminati gradualmente dallo scorso anno, mentre i 12 aerei configurati per servire la rete Caraibi-Oceano Indiano (COI) hanno ricevuto nuove cabine negli ultimi due anni.

Anne Rigail ha anche confermato la sua ambizione di continuare a investire un miliardo di euro all’anno nel rinnovo della flotta con l’arrivo degli Airbus A220 e A350.

“L’economia premium tende ad aumentare, lo vediamo con tutte le compagnie aeree. È un mix tra viaggiatori d’affari che potrebbero viaggiare in business class e che cambiano classe e passeggeri in economy che cercano un po’ più di comfort. † anziani”, spiega Anne Rigail, CEO di Air France.

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Il doppio dei posti a bordo

Con questa ristrutturazione, Air France introduce un nuovo sedile Cirrus sviluppato da Safran, evoluzione del sedile già presente nelle cabine Best. In arrivo anche un nuovo sedile Recaro in classe economica. E il Wi-Fi si sta finalmente diffondendo in tutta la flotta. Tuttavia, la scelta strategica più forte è senza dubbio l’installazione di una cabina “premium economy” sovralimentata. Con 48 posti, raddoppia le dimensioni rispetto alla precedente configurazione da 24 posti. Il salto è notevole anche rispetto al Best cab, che punta in 28 posizioni. In questo nuovo layout, ora compete con la business class. E come con Emirates, è la classe economica che paga il prezzo perdendo una quarantina di posti.

Per Fabien Pelous, il rialzo dell’economia premium risponde a un trend importante, che considera strutturale. Già presente prima della crisi, si conferma con il ritorno dei passeggeri sugli aerei. In particolare si punta ad accelerare il “premium leisure”, ovvero il desiderio dei passeggeri di pagare di più per volare più comodamente. Oltre a un sedile migliore (in questo caso una “reclinabile” Recaro reclinabile fino a 124° come sull’A350), la premium economy avrà ora una speciale offerta ristorazione “bistronomica” per fare la differenza dal retro del dispositivo .

Per attirare questa clientela, Anne Rigail vuole sfruttare l’attrattiva di Parigi, che attrae una ricca clientela turistica. Specifica inoltre che la metà dei suoi passeggeri ha la Città della Luce come destinazione finale.

Il traffico “corporativo” troverà posto anche nella “premium economy”, dove le aziende sono più caute sui costi di trasporto rispetto a prima della crisi, paragonandoli al piccolo costo delle teleconferenze. Questa classe dovrebbe avvantaggiare anche le piccole imprese, che riprendono i viaggi di lavoro più velocemente rispetto ai grandi gruppi, ma con risorse più limitate. È anche negli Stati Uniti che questo segmento di traffico sta crescendo più velocemente a livello internazionale.

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Una ricetta da rimontare

Interrogata sul rischio di sovraccapacità dell’offerta premium alla luce del traffico commerciale ancora scarso, Anne Rigail ricorda che l’abbandono degli A380 dalla flotta, con 80 posti business ciascuno, ha notevolmente ridotto la capacità in quest’area.

“Siamo stati costretti ad adeguare la nostra offerta commerciale perché questo quadrimotore non era più adatto. La domanda è se dovremmo trovare questo livello di posti business in futuro o se possiamo continuare con cabine business da 48 posti”, spiega . il direttore generale di Air France.

La redditività dei voli a lungo raggio è assicurata principalmente dalle “classi di fronte”. La vendita di un posto “premium economy” non produce lo stesso margine di un biglietto di business class. L’azienda dovrà quindi lavorare ancora più finemente sulle sue otturazioni per realizzare un profitto.

In ogni caso, Anne Rigail vede la “premium economy” come “un buon ammortizzatore delle tendenze perché può adattarsi a contesti diversi. Con ogni crisi economica ha preso il sopravvento sulla business class e sulla classe economica”. Senza fornire alcuna indicazione a questo punto sul tasso di occupazione di questa particolare classe, assicura che lo slancio sia presente e che i numeri stiano aumentando di settimana in settimana. Crede che l’estate sarà un buon banco di prova per analizzare le dinamiche del mercato che emerge dalla crisi.

È probabile che questa dinamica dipenda dalla configurazione delle future cabine di Air France: secondo lotto di A350, ristrutturazione del 777-300ER Best e sostituzione degli A330. Anne Rigail assicura che non c’è bisogno di prendere una decisione entro sei mesi, anche se ammette di lavorarci molto.