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Bioetanolo, un’alternativa più economica ma non così organica

pubblicato mercoledì 13 aprile 2022 alle 23:23

Di fronte all’inflazione record e al calo dei prezzi alla pompa, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden questa settimana ha annunciato la revoca delle restrizioni sull’E15, un carburante contenente il 15% di etanolo, nonché investimenti in biocarburanti.

Ma gli esperti che hanno studiato l’impatto dell’etanolo sull’ambiente sono tutt’altro che gratificanti.

– Cos’è l’etanolo? †

L’etanolo è presente in tutti i combustibili in proporzioni diverse.

La benzina più comunemente venduta negli Stati Uniti oggi contiene circa il 10% di etanolo (E10).

Esistono due tipi di etanolo: sintetico, derivato dal petrolio, e biologico, bioetanolo, ricavato da grano, barbabietola da zucchero o persino mais, come avviene soprattutto negli Stati Uniti.

Le auto costruite a partire dal 2001 possono utilizzare l’E15, afferma il governo degli Stati Uniti.

Ma l’E15 è tutt’altro che ampiamente disponibile. È distribuito solo in 30 dei 50 stati, attraverso 2.300 stazioni.

– Cosa ha annunciato Biden? †

Joe Biden ha annunciato martedì dallo stato rurale dell’Iowa che l’Agenzia per la protezione ambientale (EPA) avrebbe revocato urgentemente una restrizione che vietava la vendita di E15 durante l’estate (tra il 1 giugno e il 15 settembre). Una restrizione inizialmente introdotta a causa delle preoccupazioni per l’inquinamento atmosferico, che può essere particolarmente problematico in estate.

Nel 2018, anche l’ex presidente Donald Trump voleva revocare questa restrizione, per placare gli agricoltori nel mezzo di una guerra commerciale con la Cina. Ma una decisione del tribunale alla fine ha ribaltato questa misura.

Secondo l’attuale Casa Bianca, l’E15 può risparmiare in media 10 centesimi per gallone di benzina (4,5 litri) a prezzi correnti.

– Conseguenze legate alle culture –

Per valutare l’impatto ambientale del bioetanolo, è inoltre necessario tenere conto delle emissioni di gas serra associate alle colture necessarie alla sua produzione.

E “l’impronta di carbonio dell’etanolo rispetto alla benzina non è buona come si pensava inizialmente”, ha detto all’AFP Tyler Lark, uno scienziato dell’Università del Wisconsin-Madison.

Nel 2005, il Renewable Fuel Standard ha stabilito che negli Stati Uniti viene venduta una quantità crescente di biocarburanti per il trasporto. Una legge ulteriormente ampliata nel 2007.

Risultato: tra il 2008 e il 2016 sono stati aggiunti 2,8 milioni di ettari di mais, secondo uno studio pubblicato a febbraio sulla rivista PNAS.

Ma secondo il signor Lark, l’autore principale, le conseguenze della conversione della terra alla coltivazione del mais erano allora sottovalutate.

“Questo ara la tua terra che potrebbe intrappolare l’anidride carbonica”, spiega.

Inoltre, parte del fertilizzante utilizzato per coltivare il mais emette protossido di azoto (N2O), un gas serra molto potente.

Ad esempio, le emissioni di gas serra legate alla benzina o all’etanolo sono in definitiva comparabili, conclude lo studio.

Altre conseguenze elencate dagli esperti dello sviluppo di queste culture: l’inquinamento dell’acqua da parte dei fertilizzanti o la distruzione degli habitat selvaggi.

– Conseguenze nel tubo di scarico –

Una volta nel serbatoio, il bioetanolo emette meno CO2 per litro rispetto ai combustibili tradizionali, ma ne serve di più.

Inoltre, “produce acetaldeide e formaldeide, che sono cancerogeni, e due dei primi cinque produttori di ozono durante la nebbia fotochimica”, che si verifica principalmente in città durante l’estate, spiega l’AFP Mark Jacobson, professore alla Stanford University.

“E l’ozono rappresenta un rischio significativo per la salute, causando problemi ai bronchi, malattie respiratorie, asma”, riassume. Secondo lui, benzina e bioetanolo sono entrambi “terribili”.

L’etanolo è “dannoso per il clima e per l’inquinamento dell’aria, e spenderci soldi sta sminuendo le soluzioni reali” come l’auto elettrica, conclude Mark Jacobson.

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