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i francesi amano ancora l’aperitivo ma sempre meno alcol

Tra vini “leggeri” e “spiriti” per tutti, il mercato delle bevande si sta adeguando a una domanda di alcolici più contenuta.

Le birre analcoliche sono obsolete? Sì. Ma erano gli anni 90. Ora sono in piena espansione nel mercato francese. L’ultimo, il 1664 0,0%, del birrificio francese Kronenbourg (filiale della danese Carlsberg), che spera di farla franca con il suo diretto concorrente, l’olandese Heineken 0,0%.

La birra del secondo produttore di birra al mondo, lanciata nel 2017, ha investito solo in un mercato esigente. Perché ora consumiamo alcol senza alcol.

Con una grande differenza rispetto alle prime versioni apparse negli anni ’80 (Tourtel, Buckler…): prima il gusto, molto più buono grazie ai nuovi metodi di produzione.

“Oggi in termini di gusto, alla cieca, è spesso difficile distinguere con una birra alcolica”, ha spiegato di recente a BFM Business Elisabeth Pierre, autrice delle birre Guide Hachette.

Di conseguenza, le vendite sono in aumento in tutto il mondo. Nel suo ultimo rapporto annuale, Heineken menziona una crescita a due cifre per la sua birra dello 0,0%. Il colosso ha quindi adattato la sua gamma alle nuove esigenze: Desperados, Birra Moretti, Amstel… le varianti analcoliche vengono lanciate ovunque.

Dalla birra agli alcolici

La buona mossa è Tourtel Twist, lanciata nel 2014, che oggi afferma di essere il leader nella birra analcolica con una crescita del 23% nel 2021 e 4,3 milioni di famiglie acquirenti.

La birra non è l’unica bevanda che fa il passaggio. Qui i grandi “spiriti” sono garantiti senza alcol. Aiutati dal movimento “Dry January”, che incoraggia le persone a smettere di bere alcolici per un mese, nuovi marchi come Atopia del distillatore britannico William Grant & Sons. Utilizzando tutti i codici di marketing di una bottiglia di gin, la bevanda trasforma la ricetta, sempre con distillati di ginepro, ovviamente senza alcol. Il rendering rimane molto lontano dal gin originale, ma funziona perfettamente per i cocktail.

Tutti i colossi del settore delle bevande alcoliche, da Bacardi-Martini a Pernod Ricard, insieme alla Diageo n. 1 al mondo, propongono oggi bevande analcoliche chiamate “mixer”. Anche la Coca-Cola lo faceva con distillati a base di ylang-ylang, aneto o addirittura citronella. Un mercato di nicchia, ma già in forte espansione negli Stati Uniti, esacerbato dalle carceri.

Oltre alle bevande analcoliche, stanno arrivando sul mercato anche le bevande “a basso contenuto alcolico”. È il caso, ad esempio, dei vini leggeri, meno carichi di alcol rispetto ai vini classici. All’inizio di questo mese, Castel Frères (Roche Mazet…), il numero 1 in Francia nel vino, ha lanciato VeRy Zest, il suo spumante aromatizzato con un prezzo del 6,5%. Con le sue ridotte dimensioni e la sua capsula, vuole principalmente competere con la birra, mentre i vini tradizionali, sempre più alcolici, stanno perdendo terreno.

“Bere consapevole”

Allora perché odi così tanto l’alcol? Bisogna prima mettere le cose in prospettiva, le dinamiche ci sono, ma i volumi discutono ancora largamente a favore dell’alcol. I lockdown, dove l’isolamento aveva costretto i francesi a bere meno, avevano comunque dato una spinta al settore.

In realtà i francesi bevono molto meno di prima. Tra il 1960 e il 2018 il consumo è stato diviso per 2,5, passando da 200 litri a 80 litri all’anno, legato principalmente alla politica di salute pubblica – che non impedisce a una parte della popolazione di bere troppo.

Il “bere consapevole”, molto sviluppato attraverso l’Atlantico, sta lentamente arrivando in Francia, particolarmente attraente per i giovani adulti più attenti alla propria salute. Questo movimento è anche all’origine dei seltz duri, acque aromatizzate alcoliche ma molto poco caloriche.

Tommaso Le Roy Giornalista BFM Affari

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