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La Silicon Valley si prepara a introdurre gli aerotaxi, elettrici e senza pilota

Un’ambientazione fantascientifica. La Silicon Valley spera nei prossimi anni di introdurre piccoli aerei elettrici, controllati dall’intelligenza artificiale. Questi dispositivi attraverseranno le città per portare i passeggeri da un “vertiporto” all’altro. “Vedremo emergere reti di taxi aerei elettrici, regionali o a lungo raggio”prevede Marc Piette, fondatore di Xwing, una startup specializzata in tecnologie autonome per l’aviazione.

“Il panorama cambierà molto”.

Marc Piette, fondatore di Xwing

all’AFP

Diverse aziende californiane si stanno attivamente preparando a questo futuro di mobilità, rimedio agli ingorghi e all’inquinamento. In un hangar a Concord, nella baia di San Francisco, Xwing si concentra sul fattore più sconcertante dell’equazione: qualsiasi aereo, aereo o aereo a decollo e atterraggio verticale (VTOL), sia a combustibile fossile che elettrico, può rullare, decollare, volare e volare da solo Nazioni.

I dispositivi possono anche parlare con i passeggeri. “Sistema pilota automatico abilitato” dice una voce di donna a Ryan Olson mentre è al volante, pronto per un viaggio che non prevede di toccare il cruscotto o il joystick, come un istruttore con uno studente ben addestrato.

“L’aereo impara bene, a differenza delle persone che si comportano in modo diverso ogni volta”dice il pilota. Dotato di telecamere, server, radar e altri sensori, il Cessna Caravan è già autonomo con il bel tempo e Xwing sta lavorando per consentirgli di affrontare da solo il maltempo.

A febbraio, un VTOL (eVTOL) Il dispositivo elettrico di Joby si è schiantato durante un volo telecomandato mentre l’avvio ha testato velocità superiori al suo limite. “Se succede un incidente è un male per l’intero settore (…) Ma è a questo che servono i test”dice Louise Bristow, vicepresidente di Archer, un’altra azienda.

Gli eVTOL di Archer e Joby sembrano elicotteri, ma con un’ala e più eliche. Sperano di lanciare i loro primi servizi di aerotaxi, con piloti, entro la fine del 2024. Wisk Aero, una startup di Boeing e co-fondatore di Google Larry Page, sta lavorando a un eVTOL autonomo. Archer ha ricevuto un preordine da United Airlines per 200 veicoli e punta al lancio di Los Angeles e Miami.

“Costruiamo l’Uber dal cielo”, assicura Louise Bristow. Stima che il tempo necessario sia dieci anni “in modo che ci siano abbastanza dispositivi in ​​servizio, che le persone siano abituate a muoversi in questo modo e che sentiamo la differenza” nelle città. Secondo Scott Drennan, un nuovo consulente per la mobilità aerea, queste visioni sono modellate dalla convergenza di tre tecnologie: elettricità, capacità di calcolo e sistemi di autonomia.

Ma mentre la tecnologia è sulla strada giusta, le aziende devono affrontare due sfide principali: certificazione e infrastruttura. Le autorità non si stanno trattenendo, ma stanno ottenendo il loro consenso “ci vuole più tempo di quanto pensi”, sottolinea l’esperto. Sarà inoltre necessario realizzare dei “vertiporti” (aeroporti verticali), e “un’interfaccia digitale per la gestione del traffico aereo e della comunicazione tra veicoli”

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