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L’aumento dei tassi per frenare l’inflazione “non sarà indolore”, avverte il capo della Fed Jerome Powell

Il rialzo dei tassi ufficiali avviato a marzo dalla Fed, la banca centrale statunitense, per riportare l’inflazione al livello più alto dall’inizio degli anni ’80 del 2%, il suo obiettivo, sarà scosso poiché questo mezzo tradizionale di aumento dei prezzi può pesare sull’economia crescita e occupazione.

“Non sarà indolore”, ha detto giovedì il presidente della Fed Jerome Powell in un’intervista a Marketplace, il programma quotidiano di affari della radio pubblica NPR.

Tassi tra lo 0,75% e l’1% oggi

Dopo un aumento dei tassi di interesse di un quarto di punto percentuale a marzo e poi di mezzo punto il 4 maggio (il più grande aumento in più di 20 anni), i tassi di interesse di riferimento sono ora compresi tra 0,75 e 1,00%. E sono previsti ulteriori aumenti fino alla fine dell’anno. Obiettivo: rallentare la domanda poiché l’inflazione è salita al 6,6% su base annua a marzo, il livello più alto dal 1982, secondo l’indice PCE preferito dalla Banca centrale statunitense.

Ma chiunque sia appena stato riconfermato per un secondo mandato dal Senato degli Stati Uniti ritiene che, “la cosa più dolorosa sarebbe non riuscire a contrastarla e avere un’inflazione a un livello elevato ancorata nell’economia”† Un discorso diverso rispetto a prima. Jerome Powell aveva detto finora di essere fiducioso che la Fed sarebbe riuscita a rallentare l’inflazione senza rallentare l’economia. “Abbiamo gli strumenti”ha martellato comunque.

“Il nostro obiettivo, ovviamente, è ridurre l’inflazione al 2% senza mettere l’economia in recessione o mantenere un mercato del lavoro abbastanza forte”, ha affermato. Ma potrebbe rivelarsi più complicato di quanto inizialmente previsto: “Il fatto che possiamo eseguire un atterraggio morbido o meno può dipendere da fattori al di fuori del nostro controllo”.

“Un atterraggio morbido significa semplicemente portare l’inflazione al 2% mantenendo un mercato del lavoro forte. Ed è piuttosto difficile da raggiungere al momento”.ha ammesso.

Quale futuro è in aumento?

Resta da vedere quale sarà l’entità dei prossimi aumenti.

“Se l’economia si muove come previsto, sarebbe opportuno aumentare ulteriormente di 50 punti base (mezzo punto, ndr) nei prossimi due incontri”.ha indicato Jerome Powell, specificando che: “Quando le cose vanno meglio del previsto, siamo pronti a fare di meno. Se le cose vanno peggio del previsto, siamo pronti a fare di più”

Andare oltre il mezzo punto sembra rischioso per Raphael Bostic, il presidente dell’antenna di Atlanta. Per i prossimi due o tre incontri di politica monetaria, quest’ultimo ha consigliato lunedì di attenersi ad aumenti di mezzo punto per avere il tempo di valutarne l’effetto sull’economia e sull’inflazione prima di decidere se sono necessari ulteriori aumenti.

La camminata dei 50 punti base “è già una decisione piuttosto aggressiva”, disse a Bloomberg. “Non credo che dovremmo essere più aggressivi” ha aggiunto, sembrando escludere un guadagno di 75 punti base, come previsto dai mercati.

Jerome Powell ha dichiarato mercoledì che gli aumenti dei tassi di tre quarti non lo sono “attivo” considerato dai membri del Federal Open Market Committee (FOMC). Tuttavia, molti investitori ed economisti ritengono che la Fed non avrà altra scelta che aumentare i tassi di interesse in modo più deciso dato l’attuale livello di inflazione.

Diverse posizioni confermate

Riconfermato dal Senato, Jerome Powell, ex avvocato e banchiere di 69 anni, governatore della Fed dal 2012, è stato nominato capo dell’istituto nel 2018 da Donald Trump. È poi succeduto a Janet Yellen, che da allora è diventata Segretario del Tesoro di Joe Biden. Il Senato aveva già confermato Lael Brainard come vicepresidente, così come, come governatori, Philip Jefferson e Lisa Cook, che divenne la prima donna di colore a ricoprire la carica, nonostante l’opposizione dei repubblicani. L’uguaglianza di voti tra i due campi aveva persino bisogno del voto del vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris per assicurarsi la maggioranza. I funzionari eletti devono ancora decidere sulla nomina di Michael Barr a vicepresidente per la regolamentazione bancaria dopo che Sarah Bloom Raskin, inizialmente eletta, si è dimessa per mancanza di sostegno sufficiente. La decisione di offrire a Jerome Powell un secondo mandato di quattro anni è stata annunciata da Joe Biden a novembre. La nomina del presidente della Fed è, in termini economici, una delle decisioni più importanti del mandato del presidente degli Stati Uniti.