in

verdetto mercoledì per gli ex direttori e dirigenti di Wendel

pubblicato lunedì 18 aprile 2022 alle 09:17

Hanno partecipato consapevolmente a un piano finanziario ultrasofisticato per ingannare il fisco con somme colossali? Il tribunale di Parigi mercoledì si pronuncerà sugli ex leader di Wendel, incluso l’ex presidente di Medef Ernest-Antoine Seillière.

A quindici anni dai fatti, la giustizia si pronuncia su un programma di partecipazione agli utili chiamato Solfur, che nel 2007 ha consentito a quattordici manager e dirigenti di raggiungere un utile netto totale di 315 milioni di euro, non tassato.

Il procuratore finanziario nazionale (PNF) ha chiesto quattro anni di carcere, di cui due, contro l’84enne barone Seillière, erede della dinastia Wendel e all’epoca presidente del consiglio di fondazione.

L’uomo che ha guidato il Medef dal 1997 al 2005, dicendosi “indignato” di comparire in tribunale, si è difeso vigorosamente, come hanno fatto tutti gli imputati, per aver prelevato fraudolentemente circa il 30% di tasse sulla sua quota in Solfur aveva voluto eludere – 79 milioni di euro.

L’accusa ha chiesto cinque anni di reclusione, comprese tre pesanti condanne – una condanna non modificabile – per l’ex presidente del consiglio, Jean-Bernard Lafonta, 60 anni, che da allora ha co-fondato il fondo HLD.

Condanne fino a due anni contro 11 dirigenti e un ex avvocato tributario, accusati di complicità, tutti multati di 37.500 euro e interdetto al lavoro.

Il processo di gennaio-febbraio, con dibattiti tecnici o addirittura bizantini, ha riportato la corte in un’altra era, prima della crisi finanziaria del 2008.

– “Assemblaggio artificiale” –

All’inizio degli anni 2000, Wendel, un’azienda siderurgica fondata nel 1704 in Lorena che era diventata una società di investimento, ha sperimentato un cambio di strategia con l’arrivo di un giovane capo, Jean-Bernard Lafonta, che ha moltiplicato il numero di acquisizioni di debiti.

Dirigenti, direttore finanziario, gestore degli investimenti o direttore delle comunicazioni hanno investito in Solfur nel 2004 e, parallelamente a una riorganizzazione del gruppo tre anni dopo, sono diventati proprietari del 4,6% di Wendel, il cui prezzo delle azioni è salito alle stelle, realizzando un profitto di quasi il 200%.

Attraverso un susseguirsi di abili operazioni, i più beneficiano poi di una “sospensione fiscale”, dispositivo creato per favorire l’attività economica, che consente di differire l’imposta su queste plusvalenze.

Solfur era diventato disastroso per molti dirigenti, soprattutto dopo la crisi dei mutui subprime, e presto scatenò la rivolta di un amministratore, cugino di Ernest-Antoine Seillière, e procedimenti legali nel caos.

Poi, nel dicembre 2010, ai dirigenti è stato notificato un estenuante recupero di 240 milioni. Per l’Agenzia delle Entrate, che nel 2012 ricorrerà in giudizio, si tratta di un “abuso di diritto”: l’abuso di un mezzo giuridico.

Si tratta di “una delle frodi fiscali più significative (mai) perseguite da un tribunale penale”, secondo il Pnf, che ha descritto una “riunione artificiale”, volutamente “complicata”, con una “finalità fiscale esclusiva”.

Attraverso altri meccanismi, menzionati nello scambio di e-mail, questo differimento fiscale potrebbe anche essere diventato permanente, ha affermato il PNF.

Uno dei problemi del caso è stabilire se gli indagati intendano o meno commettere una frode: altamente qualificati, non sono “Madame et Messieurs Jourdain” che commetterebbero evasione fiscale “senza rendersene conto”, ironia della sorte l’accusa è stata spazzata via.

– In buona fede –

Al contrario, gli imputati sostenevano in buona fede di ritenere di poter beneficiare di tale regime fiscale vista la giurisprudenza dell’epoca, supportata dalla competenza del rinomato studio legale Debevoise & Plimpton.

Principale beneficiario di Solfur con 116 milioni di euro, Jean-Bernard Lafonta è anche processato per complicità nella frode dei suoi coimputati, con l’accusa di “supervisionare” la riunione e “forzare la mano” di alcuni dirigenti.

“Assurdo”, ha assicurato il bar chi si è dimesso da Wendel nel 2009 in seguito a questa vicenda e alla controversa affluenza alle urne nella capitale Saint-Gobain.

Dopo anni di contenzioso, la quasi totalità degli imputati ha concluso un’operazione con l’erario, alcuni dei quali sono stati rimborsati milioni di euro sulla base della prima rettifica.

Anche la banca JP Morgan, che aveva fornito ingenti prestiti ai dirigenti sotto Solfur, è stata licenziata per complicità nell’evasione fiscale. A settembre ha accettato di pagare una multa di 25 milioni di euro attraverso una transazione giudiziaria per chiudere il procedimento.

Microsoft vuole questa nuova funzionalità che i giocatori odieranno

Il mito della Parigi-Roubaix, Benzema incredibile, Tolosa campionessa… I nostri Top e Flop del weekend sportivo