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“Accettando di recitare a teatro, sapevo di correre un grosso rischio”, confida Amir. per favore

Ha collezionato ventuno titoli ai Campionati di Francia, battuto record nazionali, europei e mondiali, partecipato a due edizioni dei Giochi Olimpici… Una gloria del nuoto† Eppure Alfred Nakache è sconosciuto ai più. Nato nel 1915 a Costantino (Algeria), ultimo di undici figli di famiglia ebrea, morì di malattia nell’agosto del 1983 durante la sua quotidiana nuotata nella baia di Cerbère (Pirenei Orientali). Quattro decenni prima, fu deportato in Auschwitz (Polonia), con la moglie e la figlia che non sono mai tornate. È questo destino straordinario che traccia emiro in Selezionato, dal 26 aprile al Teatro Edouard-VII (Parigi 9), regia di Steve Suissa. Un monologo in prima persona di Marc Elya, in cui il cantante si rivela un attore convincente.

La prima volta che hai sentito parlare di Alfred Nakache è stato durante le riprese della clip per la tua canzone “J’aicheré” nel 2016…

Un attimo fa nella clip dove vediamo Melvin, il ballerino, passare davanti all’insegna della piscina Alfred-Nakache. Conoscevo Géraldine Nakache, Olivier Nakache, i fratelli della musica Nakache, ma non capivo il rapporto con lo sport… Quindi è stato questo viaggio un po’ strano che mi ha portato a conoscere questo Alfred e i motivi per cui una piscina porta il suo nome . Non mi sarei mai aspettato di leggere una storia come la sua. Ero stupito, stordito, sconvolto perché era vivo. Perché un uomo che ha avuto una vita simile non è famoso e celebrato. Perché molti di noi non conoscono la sua storia?

Hai la risposta a questa domanda?

Divenne un eroe locale a Tolosa. È in questa città, dove ha vissuto, dove ha fatto parte del mitico club dei Dauphins du Toec, che ha ricevuto il maggior numero di titoli. Da quel punto di vista, non è completamente svanito nell’oblio, ma è una gloria piuttosto locale. Penso che così poche persone sappiano della sua vita perché non stava cercando di diventare qualcuno. Visse quarant’anni dopo la guerra, senza necessariamente cercare gloria e onore, quando avrebbe potuto essere una leggenda vivente. Ha sempre condotto una vita modesta. Non voleva disturbare nessuno. Si è unito al Nuoto Hall of Fame, il massimo riconoscimento per un nuotatore, nel 2019, a più di trentacinque anni dalla sua morte. All’inizio del pezzo, immaginiamo che sia rimasto sorpreso da questo tributo. Pochi nuotatori hanno accesso ad esso. Infine, sembra coerente che un personaggio come lui sia adorato fino a tardi, post mortem. Ho la fortuna di essere uno di quelli che farà luce su questo destino dimenticato.

Due anni dopo aver scoperto la piscina Alfred-Nakache, Steve Suissa ti ha chiamato…

Sono rimasto sorpreso: perché mi ha contattato come regista? Quando l’ho portato online, mi ha detto: “Sto creando un progetto che mi sta a cuore. Conosci Alfred Nakache? Ti piacerebbe incarnarlo? Immagina il mio shock. Per me era un segno…

Sai perché ha pensato a te?

Conosceva la mia carriera musicale, mi vedeva nuotare e sapeva che facevo triathlon, e scoprì che avevo tratti fisici comuni con Alfred Nakache. Per me non erano argomentazioni molto solide… Col tempo ho capito che Steve ha intuizioni animalesche e rilevanti. Sapeva che il progetto sarebbe giunto al termine. Era così fiducioso che mi ha rassicurato fin dall’inizio e mi ha fatto venire voglia di salire a bordo con lui sapendo che stavo correndo un grosso rischio.

Recitare, è un rischio o un sogno d’infanzia?

Ho sempre sognato di recitare. Con la canzone, faceva parte del mio progetto di vita. Da bambino, davanti alla mia famiglia ai festeggiamenti di fine anno, non mi sono mai identificato più come “cantante” che come “attore”. Ero anche un po’ un clown, un po’ un ballerino… Il palcoscenico era ciò che mi affascinava. Nel corso degli anni, la musica ha preso il sopravvento, ma ho sentito che l’immagine del sogno non sarebbe stata completa finché non avessi potuto esprimermi in un’altra forma d’arte e fare della commedia una priorità. Ho ricevuto offerte per ruoli, in particolare commedie romantiche, ma le ho sempre rifiutate. Volevo aspettare il momento giusto, la proposta che mi permettesse di esprimermi, di mettermi alla prova. Nessuno avrebbe avuto il coraggio di Steve Suissa di propormi un progetto in cui sarei letteralmente diventato qualcun altro. Uno solo sul palco a cui ha dato il suo nome, le sue ambizioni, anni di lavoro… E che mentre io non avevo mai suonato sul palco professionalmente. Devi essere pazzo per farlo!

“Selezionato” permette di affrontare molteplici temi, dalla colonizzazione alla resilienza, ma anche quello dell’antisemitismo. Alfred Nakache, sua moglie e la loro figlia furono deportati dopo essere stati accusati da un francese. Era una motivazione in più per parlare di questo antisemitismo che continua in Francia?

Questo è uno dei tanti messaggi umani, valori che questo pezzo irradia. Questa storia vuole darci spunti di riflessione, farci capire alcune cose, renderci consapevoli dei problemi che il mondo ha sofferto nel 1939-1945 e dai quali non si è ancora ripreso. Sfortunatamente, l’antisemitismo è uno di questi. Il tema di questo pezzo in generale è come non riprodurre gli errori e gli orrori della storia. Evidenzia le profonde ingiustizie al di là del nazismo e dei campi. Si tratta di un uomo che ha dato tutto per il suo Paese e che è stato tradito dal suo stesso Paese. Da sportivo portava la bandiera tricolore, difendeva i colori del suo paese, cantava la marsigliese† Da un giorno all’altro fu sputato fuori, rigurgitato attraverso il suo paese nei campi di sterminio. Il contrasto tra chi era Alfred Nakache, in cosa credeva e il modo in cui è stato trattato fa molto male. Questo pezzo ha il grande vantaggio di scuoterci. È importante per le nuove generazioni, che potrebbero non essere consapevoli di ciò che è accaduto non molto tempo fa.

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