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Léonce Schwartz, il deportato di Royallieu, il “campo di sterminio lento”

Foto del campo di Royallieu, ripresa attraverso una stele di vetro con i nomi di 45.000 persone internate durante la seconda guerra mondiale il 23 febbraio 2008, durante l'inaugurazione del monumento all'internamento e alla deportazione a Compiègne (Oise).

FRANCIA 2 – MERCOLEDI’ 23 MARZO ORE 22:45 – DOCUMENTARIO

Nel 21, rue La Boetie (Grasset, 2012/Livre de poche, 2013), la giornalista Anne Sinclair aveva citato il nonno materno, il famoso mercante d’arte Paul Rosenberg (1881-1959), che rappresentò Picasso, Braque, Léger e Matisse e aveva installato la sua galleria, gli uffici e risiedendo a questo indirizzo nel 1910.

Nel giugno del 1940, nel mirino dei nazisti per essere ebreo e in possesso di una vasta collezione di capolavori, Paul Rosenberg era riuscito a emigrare negli Stati Uniti e a salvare la sua famiglia dalle retate antiebraiche. Questo non era il caso dell’altro nonno di Anne Sinclair, Léonce Schwartz (1878-1945), il cui destino lei La collezione di notabili (Grasset, 2020/Folio, 2021).

“Esplorando questo passato di famiglia”

Il giornalista è il narratore del documentario scritto e diretto da Gabriel Le Bomin, che utilizza il titolo e la trama del suo libro. In una prefazione vicina alla prefazione pubblicata, si chiede: ‘Perché non ho scoperto questa storia familiare prima? Perché mio padre non mi ha raccontato questa storia? Mi mancano molte risposte alle domande che non ho posto che mi perseguitano oggi. †

All’alba del 12 dicembre 1941, Léonce Schwartz fu trascinato fuori dal letto da due agenti di polizia francesi e due soldati tedeschi e poi, come altri 742 ebrei, fu portato in un maneggio di Parigi. Sono medici, dentisti, avvocati, accademici, intellettuali, artisti o, come Léonce Schwartz, imprenditori.

Per molti, questi francesi sono veterani. “300 di loro hanno un titolo decorativo, inclusa la Legion d’Onore”, afferma Karen Taïeb, responsabile degli archivi del Memoriale della Shoah. Pertanto non sono (ancora) preoccupati per la loro situazione, anche se le condizioni della loro detenzione sono spaventose.

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Ma non è niente in confronto a quello che li attende al campo Royallieu di Compiègne (Oise), l’unico in Francia gestito interamente dai nazisti. Non uccidono lì, ma lasciano che i loro abitanti muoiano di fame e di freddo in condizioni igieniche spaventose. Il prigioniero scriverà alla moglie: “Ho anche perso le ossa”† Un sopravvissuto, lo scrittore Jean-Jacques Bernard, ha parlato di Compiègne come “campo di sterminio lento”.

I libri sono vietati, ma alcuni detenuti tengono conferenze sulla loro materia preferita, gli artisti lirici si esibiscono all’unisono. Cento prigionieri di Compiègne morirono durante i primi tre mesi di internamento. Il 27 marzo 1942 un convoglio lasciò Compiègne per Auschwitz, un campo di sterminio da cui tornò solo il 10%.

“La tragedia vissuta da mio nonno, oggetto principale della mia ricerca, ha lasciato il posto all’urgenza di condividere con un maggior numero di persone la tragedia che un migliaio di francesi hanno vissuto con lui e che era nota soprattutto agli specialisti”scrive Anne Sinclair nel suo scioccante saggio di ricerca.

Léonce Schwartz fuggirà da Auschwitz, ma le conseguenze della sua permanenza a Compiègne lo porteranno alla morte nel 1945. “Ma nel suo letto, non in una camera a gas”, Anne Sinclair commenta in questo film in cui rievoca le circostanze della sua indagine (archivi, corrispondenza e taccuini dei prigionieri) e le sue visite ai luoghi di internamento. A ciò si aggiungono gli interventi di storici di spicco (tra cui Laurent Joly e Annette Wieviorka).

La collezione di notabiliun film scritto e diretto da Gabriel Le Bomin (Fr., 2022, 52 min.) Francia 2

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