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Una statua di Freddie Mercury in Corea del Sud, fan del paese della regina

pubblicato giovedì 21 aprile 2022 alle 21:49

Dopo un’implacabile campagna di otto anni, un uomo d’affari sudcoreano fan dei Queen ha finalmente realizzato il suo sogno: una statua a grandezza naturale di Freddie Mercury, la seconda più grande del mondo, sull’isola turistica di Jeju.

Sebbene la Corea del Sud sia più associata al K-pop e al gruppo cult dei BTS, i Queen godono di un’enorme popolarità lì.

Quando era un adolescente, Baek Soon-yeob, un uomo d’affari di 57 anni di Jeju e fan della rock band britannica, ascoltava copie piratate di Freddie Mercury, il cantante dei Queen morto per complicazioni dovute all’AIDS nel 1991 .

La musica dei Queen è stata bandita nella Corea del Sud degli anni ’70, dove il regime del dittatore militare Park Chung-hee vietava anche agli uomini di farsi crescere i capelli.

Le canzoni di Freddie Mercury “mi hanno aiutato ad andare avanti nonostante tutti gli ostacoli sulla mia strada”, ha detto Baek all’AFP.

La statua in bronzo alta 1,77 metri del cantante che alza il pugno è stata svelata giovedì sulla costa dell’isola di Jeju.

È costato al signor Baek 50 milioni di won (37.000 euro) e otto anni di procedimento.

“Nel 2014 ho inviato le prime email chiedendo i diritti”, spiega.

Ha ripetuto questa richiesta mensilmente ai Queen, ma non ha ricevuto risposta per sette anni. Infine, nel 2020, i membri del gruppo e la casa di produzione hanno deciso di incontrarlo a Seoul, in occasione del primo concerto dei Queen in Corea del Sud.

– L’omosessualità è ancora tabù –

Questo concerto è stato organizzato dopo il fenomenale successo nel 2018 di “Bohemian Raphsody”, la biografia cinematografica di Freddie Mercury, vista da dieci milioni di spettatori in Corea del Sud, ovvero un quinto della popolazione.

La statua di Mercurio commissionata da Baek è solo la seconda al mondo ad essere ufficialmente approvata dall’etichetta Queen. L’altro è a Montreux, in Svizzera, dove il cambiamonete ha vissuto e registrato i suoi album.

Nonostante la popolarità dei Queen in Corea del Sud, Mr. Baek ha affrontato l’opposizione di alcuni residenti locali. Alcuni si sono lamentati del fatto che nella loro casa fosse stata eretta “la statua di un omosessuale”.

Sebbene legale, l’omosessualità rimane in gran parte un tabù in Corea del Sud. Il canale televisivo locale SBS è stato criticato l’anno scorso per aver tagliato una scena di “Bohemian Raphsody” in cui l’attore Rami Malek bacia un uomo (il film non è stato censurato quando è uscito).

Baek ha detto che sperava che la statua avrebbe aiutato “le persone critiche nei confronti delle minoranze sessuali” a ripensare le loro opinioni.

Alcuni fan dei Queen si sono recati a Jeju per partecipare all’inaugurazione. Il chitarrista della band, Brian May, ha assicurato loro in un videomessaggio che era con loro “nello spirito” e che Freddie Mercury avrebbe apprezzato il tributo.

“Sono sicuro che Freddie ci darà la sua benedizione da lassù in paradiso”, ha detto il fan Kim Pan-jun, proprietario di un bar a tema Queen a Seoul.

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