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Alla ricerca del settimo titolo mondiale, Ronnie O’Sullivan “non si considera il più grande”

Ronnie O’Sullivan non è uno che scruta le classifiche mondiali. A 46 anni, non ha più la sua età. Quindi, quando è tornato al numero uno il 4 aprile, è stata la prima sorpresa. †Sinceramente non potevo crederciha giurato. Sono rimasto totalmente sorpreso e non l’ho visto arrivare. Non sono uno che si preoccupa del numero di titoli, dei record, della classifica, ma in questa fase della mia carriera e alla mia età mi dicevo ancora: ‘Questo è un grande risultato’

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Un altro. Leggenda assoluta della disciplina che ha saputo trascendere, “The Rocket” è quasi unanimemente considerato il più grande giocatore nella storia dello snooker. Un titolo onorifico che si rifiuta di concedersi. †Non mi considero il migliore di tutti i tempi, ha detto a Eurosport in vista della Coppa del Mondo, che prenderà il via sabato prossimo a Sheffield. Penso che Stephen Hendry abbia dei veri argomenti. Finché il mio nome è nel dibattito, dovresti lasciare che siano gli altri a decidere. Tutto quello che ho fatto è stato cercare di vincere giocando nel modo in cui volevo giocare

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Il più grande? “Non spetta a me decidere”

Se O’Sullivan afferma una cosa, è quella. La differenza, la visione e la capacità di mantenerla per quasi tre decenni. †È più difficile vincere quando gioca Federer che quando gioca Nadal. Ho giocato uno stile di gioco molto difficile da imporre, lui ricorda. Giocare come gioco non è facile. A volte è più facile essere più difensivi, più “negativi”, essere un giocatore più offensivo. Sono rimasto un giocatore molto offensivo, mi prendo dei rischi e a volte lo paghi tu. Ma voglio solo divertirmi. Attenendomi a questo stile di biliardo sono diventato campione del mondo sei volte. Non era chiaro

Sei volte, e perché no sette da quando l’inglese affronterà il Crucible di Sheffield con una delle ultime grandi sfide della sua carriera: cercare una settima corona mondiale per eguagliare uno degli ultimi record di biliardo non suo. Stephen Hendry, il re degli anni ’90, sta ancora davanti a lui con una corona.

Ronnie O’Sullivan, con un 7° titolo eguaglierebbe Stephen Hendry.

Credito: Getty Images

Questo record cambierebbe la sua percezione di questo dibattito “GOAT” sullo snooker? †Ancora una volta, non spetta a me decidere, spetta agli altri dire, lui continua. I record non sono la mia ossessione, ma se la gente vuole seguirli da vicino, per quanto riguarda i Mondiali, sono dietro a Stephen Hendry. C’è di peggio. Ma ho fatto meglio nelle altre due “Maggiori” e in alcune altre aree se vuoi tenerne conto

fragile numero uno

L’anno scorso, in occasione del Grand Recit che abbiamo dedicato a Ronnie O’Sullivanil nostro collega inglese di Eurosport, Desmond Kane, aveva stimato che questo dibattito non avesse più senso: “O’Sullivan non ha bisogno di vincere uno o due campionati del mondo in più per essere considerato il più grande di tutti i tempi. Lo è, ed è un vero genio dello sport. Detiene tutti gli altri maggiori record di biliardo

Il Rocket rimarrà sfocato per diversi mesi alla data del suo ritiro (tra un anno? Due? Di più?), e probabilmente non avrà molte possibilità di raggiungere questo famoso settimo cielo planetario. Quindi si è appena piazzato ai vertici della gerarchia per la quinta volta nella sua carriera, questa edizione 2022 sarà quella giusta? Avere. Numero uno al mondo, sì, ma non necessariamente il miglior giocatore del momento.

Sebbene la classifica dello snooker segua più o meno la stessa logica della classifica ATP nel tennis, c’è una grande differenza: l’ATP calcola nell’ultimo anno, quando lo snooker tiene conto delle ultime due stagioni. O’Sullivan deve il suo posto al vertice in parte anche al titolo mondiale vinto nel 2020, dal quale perderà il vantaggio all’inizio di maggio dopo i Mondiali.

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Ogni partita sembra una finale per molti dei miei avversari

Da allora, però, ha vinto un solo titolo in pista, al World Grand Prix dello scorso dicembre. Ronnie rimane molto consistente (di solito in semifinale o addirittura in finale), continua a praticare lo snooker in modo avventuroso, ma spesso sbaglia qualcosa per arrivare alla fine, come nella sua ultima sconfitta fino ad oggi, 10-9, contro Neil Robertson, durante il Campionato Tour.

L’australiano è stato uno dei principali carnefici di Ronnie O’Sullivan in questa stagione, battendolo tre volte in quattro confronti. Ma nonostante la sua ultima vittoria, Robertson è senza dubbio il vero grande favorito di questo Campionato del Mondo (“Penso che sarà l’uomo da battere, gioca a un livello eccezionaleLo stesso giudice O’Sullivan), resta convinto che il livello di gioco mostrato dal suo rivale in questa occasione possa dargli la forza di credere nella vittoria finale al Crucible:Pensavo fosse in ottima forma. Pochissimi errori, e sempre questa capacità di sbaragliare il tavolo in men che non si dica. Non vedevo Ronnie così concentrato da molto tempo e questo lo rende molto pericoloso.

La sua costanza ai massimi livelli a 46 rimane sbalorditiva. Soprattutto con il suo status. Vincitore del suo primo torneo Triple Crown (World Championship, UK Championship e Masters) nel 1993, Ronnie O’Sullivan è stato l’uomo da battere per quasi trent’anni. †Il mio passato e il mio posto nella storia del gioco fanno sentire ogni partita come una finale per molti dei miei avversari, mentre altri sono un po’ più rilassati. E devo affrontarlo“Nonostante tutto lui è ancora lì. Ha ragione. Tornare a essere il numero uno del mondo a quell’età è un bel traguardo. Ma anche vincere un settimo Mondiale non sarebbe male.

Ronnie O’Sullivan e i suoi rivali posano al Crucible Theatre prima dei Campionati Mondiali.

Credito: Eurosport

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