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ATP Monte-Carlo: Grigor Dimitrov batte Casper Ruud (6-3, 7-6) e passa ai quarti di finale

È chiaro che i favoriti stentano ad iniziare la loro stagione sulla terra battuta. Dopo il mancato ritorno di Novak Djokovic e l’ingresso-uscita di Carlos Alcaraz, anche l’altro finalista di Miami Casper Ruud ha visto terminare prematuramente la sua avventura sul Rock giovedì. Ma come numero 4 del torneo e semifinalista dello scorso anno, il norvegese ha affrontato il talentuoso e spesso imprevedibile Grigor Dimitrov, 29° giocatore al mondo, in due set (6-3, 7-5) e 1h32 nel girone di 16. Qualificato per il quarto quarto di finale della sua carriera a Monte-Carlo, il bulgaro affronterà Hubert Hurkacz o Albert Ramos Vinolas.

Anche per i terrestri puri, il cambiamento di superficie a volte può essere pericoloso. Forse ancora stanco dopo la sua bellissima prima finale nel Masters 1000 sulla dura Floridian, Casper Ruud ha vissuto l’amara esperienza questo giovedì. C’è da dire che l’interessato ha dovuto fare i conti con un pericoloso avversario nella persona di Grigor Dimitrov, che, nonostante la sua incostanza, è sempre stato in grado di evocare una prestazione notevole dal suo cappello. Ma se il bulgaro era indubbiamente molto solido, fu il norvegese a scavarsi la fossa.

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Dimitrov è sempre stato un passo avanti

Qui non ci sono dubbi sui meriti di Dimitrov: ha anche fatto il primo break di un miracolo di rovescio passando lungo la linea che non doveva niente a nessuno (1-2). Ma Ruud ha innegabilmente contrastato e incrinato abbastanza rapidamente nella ripresa dalla linea di fondo contro le variazioni avversarie. Abituato a dettare il cambio con il dritto in topspin, ha commesso ben 12 dei suoi 15 falli non forzati nel primo set da questa parte (per quattro piccoli colpi vincenti), rinunciando anche per la terza volta al servizio per vedere il suo avversario prendere il Guida.

Migliore nel suo gioco in seguito, Ruud ha trattenuto un ispirato Dimitrov sul 5-5 nel secondo tempo. Vigile, il bulgaro è sembrato comunque sempre un passo avanti, sia nella capacità di afferrare la palla in anticipo per fare la differenza davanti, sia nell’alternanza tra colpi raschianti e tiri coperti, a volte lungo la linea, all’indietro. Il tutto cosparso di tanto in tanto di una deliziosa ammortizzazione che ha lasciato il norvegese al suo posto. E quest’ultimo, che è servito a giocare il tie-break, ne ha incrinato uno di troppo: due doppi falli e un fallo finale di rovescio lo hanno ucciso.

Conferma Davidovich Fokina, non Korda

Allo stesso tempo, Taylor Fritz è uscito vittorioso dal duello 100% americano in cui ha affrontato Sebastian Korda. Quest’ultimo potrebbe aver pagato i suoi sforzi contro Carlos Alcaraz il giorno prima, poiché ha dovuto lottare per oltre tre ore per sbarazzarsi del prodigio spagnolo. Tuttavia, il campione di Indian Wells ha vinto in due set (7-6, 7-5) e 1:33 contro il suo connazionale, dimostrando la sua superiorità nella gestione dei momenti caldi di fine set. † Per la prima volta nel quarto d’ora a Monte-Carlo affronterà Alejandro Davidovich Fokina, che ha sconfitto David Goffin (6-4, 6-1) in 1:32.

A differenza di Korda, lo spagnolo ha avuto un giorno di riposo dopo la prestazione di martedì contro Novak Djokovic. E ne ha approfittato. Davidovich Fokina è stato solido come una roccia per avere un Goffin in forma e che è rimasto con sette vittorie e un titolo a Marrakech. In particolare, il belga, forse anche fisicamente esausto per la sua recente serie di vittorie consecutive, ha pagato una percentuale della prima di servizio decisamente troppo bassa (36%) e ha ottenuto ben cinque pause durante la partita.

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