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Christophe Laporte può porre fine a 25 anni di maledizione francese nell’inferno del nord

Preferito? Grande perdente? Dopotutto, non importa. Questa domenica la vittoria di un francese in Parigi-Roubaix non sarebbe una grande sorpresa, ed è un evento in sé, in un evento in cui l’ultima vittoria francese risale all’ultimo millennio, con Frederic Guesdon nel 1997† All’età di 29 anni, Christophe Laporte ha cambiato status quest’inverno, sia squadra che nazionale. Addio Francia e Cofidis, ciao Olanda e Jumbo-Visma, in primis con la sua costellazione Galattica Primoz Roglici e Wout van Aert.

“Per essere il miglior pilota possibile, dovevi andare nella squadra migliore, riassunta all’inizio del mese in Francia occidentale il 6° della fangosa edizione 2021 di Hell of the North. Ho avuto questa possibilità. Non volevo rimpiangere la fine della mia carriera. “Siamo molto contenti di lui”, ha detto Mathieu Heijboer, direttore della performance di Jumbo. Sapevamo già che era molto forte. Ma ci ha sorpreso un po’. È stato subito uno dei migliori classici. Ogni volta che lottava per la vittoria o aiutava Wout. †

Impressionante dalla prima uscita durante Kuurne-Bruxelles-Kuurneautore della sua prima vittoria nel World Tour nella tappa inaugurale della Parigi-Nizza – accompagnato e doppiato dai suoi “bosse” van Aert e Roglic – 2° al Gran Premio E3 (dietro van Aert) poi a Gent-Wevelgem, 9° al Giro delle Fiandre… Laporte è un occhio di bue, anche se è tutt’altro che la festa di punto in bianco, come ci ricorda Alain Deloeuil, il suo ex mentore a Cofidis.

“Miglior team del mondo” con il “miglior pilota del mondo”

“Non siamo troppo sorpresi, scivola lo storico direttore sportivo della formazione nord, dove de Varois ha trascorso otto stagioni. Christophe ha fatto progressi costanti. Molti dicono che non è più lo stesso corridore. Ma devi contestualizzare le cose. Con noi è diventato 6° alla Parigi-Roubaix, 4° a Gent-Wevelgem [en 2018] o 11° nel Giro delle Fiandre [en 2021]† †

Ma quando è partito per l’Olanda, l’alto sudista (1,89 m) ha comunque vinto la sostituzione. “Ha superato un traguardo perché gioca nella migliore squadra del mondo delle classiche con il miglior pilota del mondo”, ha continuato Deloeuil. Quando Van Aert è lì, pesa la gara con i suoi compagni di squadra di qualità. Nelle classiche sono una squadra rispettata il passo veloce, rendendo molto più facile guidare il branco. †

L’assistente sportivo del Cofidis, rimasto vicino a Laporte, continua Christophe Hajaer: “Per noi aveva già fatto delle buone prestazioni. Per me è in continuità. Potrebbe essere più severo nel suo mestiere. Evolvi in ​​una squadra che gioca la vittoria molto regolarmente, motiva sempre. Torniamo al cliché, così comune nel calcio, che il francese è un po’ troppo vivace quando gioca in casa prima di fare il big game fuori dai suoi confini.

“Christophe è qualcuno che non ha bisogno di essere spinto troppo all’inizio, spiega Alain Deloeuil. Ha vinto le sue poche gare, gli è piaciuto molto. Improvvisamente si disse: “Forse ci proverò se sono al limite o se posso ancora fare progressi”. È andato a Jumbo. Ad inizio stagione svolge uno stage di tre settimane a Tenerife, in quota. Con noi è stata la croce e lo stendardo a lasciarlo andare così a lungo. Ma se entri in una squadra con un leader come Wout van Aert che dice: “andiamo per tre settimane”, non credo che risponderai: “no, non ci vado”. †

Laporte ha quindi scrutato le alture delle Isole Canarie a febbraio, con il suo capo e la sua meticolosa guardia con cognomi che odorano di classici delle Fiandre: Tiesj Benoot, Mike Teunissen, Tosh Van der Sande e Nathan Van Hooydonck. Dopo aver costruito un registratore di cassa e perfezionato il suo inglese (Jumbo, magnanimo, non richiede l’olandese), l’effetto è stato immediato quando è tornato in Europa.

Wout Van Aert e Christophe Laporte al traguardo del Gran Premio E3 il 25 marzo 2022. Il belga ha vinto davanti al francese.
Wout Van Aert e Christophe Laporte al traguardo del Gran Premio E3 il 25 marzo 2022. Il belga ha vinto davanti al francese. – Shutterstock / Sipa

E non è ancora finita, dice Mathieu Heijboer. “Se inizierà a fare più sessioni di allenamento, potrà sviluppare il suo ‘motore’ e allenarsi anche più di quanto fosse abituato, spiega l’ex pilota olandese. Ha imparato l’alimentazione, durante e dopo la competizione, ma anche dopo l’allenamento. E può ancora perdere chili, forse due. †

Passato “dallo Stade Rennais al Real Madrid”

Questa formazione personalizzata è, ovviamente, uno dei segreti dell’attuale successo dei Varois, come ammette. Per Deloeuil, il suo ex puledro è morto quest’inverno” Stadio Rennais al Real Madrid”. “I budget sono diversi, anche le strutture, concorda il direttore sportivo di Cofidis. Dove mettiamo una o due persone attorno a un corridore, ne mettono cinque o sei”.

E questo nuovo comfort funge da incentivo piuttosto che da ausilio per dormire. Il suo debutto di successo al Jumbo ha dato legittimità a Laporte per la Parigi-Roubaix. Certo, il ritorno di Van Aert, che a causa del Covid ha rinunciato al Giro delle Fiandre e all’Amstel Gold Race, rischia di tagliare le sue prerogative. Ma la dirigenza dell’armata olandese assicura che il suo cador sia un gran picchiato ha vinto l’edizione 2021 di Sonny Colbrelli, sarà principalmente un compagno di squadra di lusso per Teunissen, Van Hooydonck e il francese. “Contiamo su Christophe in finale, lo proteggeremo”, ha assicurato giovedì Mathieu Heijboer prima dell’ufficializzazione della partecipazione di Van Aert.

Contestata il 3 ottobre, l'edizione 2021 della Parigi-Roubaix è stata particolarmente fangosa, per i corridori tra cui Christophe Laporte (in rosso con Cofidis), 6° al traguardo.
Contestata il 3 ottobre, l’edizione 2021 della Parigi-Roubaix è stata particolarmente fangosa, per i corridori tra cui Christophe Laporte (in rosso con Cofidis), 6° al traguardo. – Alex Broadway / Shutterstock / Sipa

Immacolato in pianura, a suo agio sul selciato e veloce nello sprint, il sudista dimostra tutte le potenzialità di una candidata al successo nella Regina delle Classiche. “L’ho visto progredire di anno in anno alla Parigi-Roubaix”, osserva Christophe Hajaer, che si è massaggiato le cosce così spesso dopo le gare. Per i primi anni non ha superato i 200 o 220 limiti, poi ha attraversato un corso. Lui viene andare in mountain bike e traiettorie, questo per lui è un punto di forza. Sa anche come piazzarsi molto bene nel gruppo. Per me, è un potenziale vincitore negli anni a venire. †

“Sarei felice e frustrato se vincesse”, ammette Alain Deloeuil, la cui formazione è “orfana” da Laporte per la gara di domenica. “Ma se lo merita. Non è più un corridore locale, ma lo apprezzo molto. Il potenziale di Laporte è unanime tra i nostri interlocutori. Come il lato così casuale di una gara che lo rende così leggendario per gli osservatori e talvolta senza speranza per gli attori.

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