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Il grande dolore di Alaphilippe

Julian Alaphilippe domenica affronterà Liegi-Bastogne-Liegi, la grande classica dei suoi sogni. Dove ha vissuto grandi delusioni in passato.

Non commettere errori al riguardo. Se la Flèche Wallonne è il volo preferito di Julian Alaphilippe, il volo che meglio corrisponde alle sue qualità, che ha vinto tre volte, allora è proprio Liegi-Bastogne-Liegi, la classica dei suoi sogni.

“Perché è una delle gare più belle dell’anno, il due volte iridato ha ricordato anche questa settimana nel corso di una conferenza stampa. Dal 2015 questo è sempre stato il filo conduttore del mio inizio di stagione. Sono sempre stato presente e coinvolto in questa gara ogni volta che potevo. E poi fa parte dei monumenti e dopo la mia vittoria a Milano-Sanremo non ho mai nascosto di volerne vincere altri. Ma non sono l’unico, tutto il gruppo ha rispetto per Liegi. †

Valverde e Pogacar, i suoi carnefici

Alaphilippe è sempre stato una figura centrale nella “Doyenne”, sin dal suo primo ingresso nel 2015, quando ha ottenuto uno splendido secondo posto dietro ad Alejandro Valverde. Ma il resto è stato più complicato per lui: una nota in meno nel 2016 (23°) e nel 2019 (16°), pacco nel 2017, si era sacrificato per la vittoria del compagno di squadra Bob Jungels nel 2018.

Negli ultimi due anni, Alaphilippe ha vissuto due grandi delusioni. Nel 2021 è stato sconfitto in volata dall’orco Tadej Pogacar, che è comunque arrivato 2°. Ma è il 2020 che gli porterà più rimpianti. Sulla scia del suo primo titolo mondiale, il francese aveva commesso due gravi errori: il più spettacolare è stato celebrare la vittoria un po’ troppo presto, permettendo a Primoz Roglic di saltare al traguardo.

Come potrei rovinare tutto in quel modo? Avevo sognato questa foto in cui alzo le braccia con la maglia del campione del mondo, Alaphilippe nel suo libro si chiedeva del suo anno arcobaleno. L’avevo immaginato molto fortemente. Ed era più forte di me…’ Per alleviare il suo dolore, Alaphilippe può dire a se stesso che non avrebbe vinto nemmeno senza questo errore. Perché è stato retrocesso dal gruppo finale per aver ostacolato un certo Tadej Pogacar nella partita casalinga.

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