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l’ex cecchino, caporale Thomas si è ricostruito e sogna di brillare alle Paralimpiadi di Parigi

Seduto su una piccola piattaforma accanto all’area di lancio del Centro sportivo di difesa nazionale (CNSD) a Fontainebleau (Seine-et-Marne), Thomas ha terminato il suo allenamento per la giornata. Testa rasata e occhiali da sole sul naso, questo soldato di 33 anni, il cui buon umore è contagioso, indossa con orgoglio la sua maglietta floccata blu navy “Invictus Games 2022”. Il 16 aprile parteciperà per la prima volta a questa competizione sportiva internazionale. Creato otto anni fa dal principe Harry d’Inghilterra, è riservato ai soldati, attuali o ex, con disabilità.

Il caporale caporale di prima classe Thomas (CC1) è uno dei 500 atleti provenienti da una ventina di paesi che gareggiano negli Invictus Games. Il militare, oggi atleta di punta, è impegnato in quattro discipline: lancio del disco, canottaggio indoor, basket in carrozzina e rugby in carrozzina, di cui è capitano di queste due squadre. In effetti, l’Invictus incoraggia gli atleti a partecipare a varie discipline. Se la competizione è simile nella forma (categorie, eventi, evento internazionale) ai Giochi Paralimpici, differisce nei contenuti. Soprattutto non si tratta di prestazioni, ma di ricostruzione fisica e mentale attraverso lo sport.

Un ex cecchino in una compagnia di combattimento con il 3 ° reggimento paracadutisti di fanteria marina, caporale caporale 1a classe Thomas (CC1), è stato vittima di un incidente motociclistico nel 2013. Aveva allora 25 anni. “Era il mio primo giorno libero prima di partire per una missione all’estero. Ricordo solo che ero seduto su una moto, era mattina presto e sono andato a sbattere contro un albero”, si fida di colui che si è arruolato nell’esercito quattro anni prima.

Per due anni, i medici del Percy Army Training Hospital di Clamart (Hauts-de-Seine) hanno provato di tutto per salvargli la gamba destra. Ma i contagi continuano ad arrivare, il dolore continua e, uno dopo l’altro, i tentativi di salvarla falliscono. Dopo un’altra operazione che non va secondo i piani, Thomas deve fare una scelta. “Se non volevo svegliarmi ogni quattro mattine in terapia intensiva e porre fine a questo dolore duraturo, dovevo scegliere l’amputazione, sopra il ginocchio, cosa che ho fatto”, lui ricorda.

Poi inizia la sua riabilitazione. Chiede rapidamente a Thomas di associarvi lo sport. “Lo sport era una cosa ovvia, dice il soldato, che è sempre stato molto sportivo. È stato un elemento essenziale nel mio processo di ricostruzione. Ma la guarigione è stata un incubo. Avevo perso 20 kg. Non avevo più forza da nessuna parte. Non mi sono riconosciuto. Poi è tornato, e poi non mi sono posto un limite”.

Nel 2017 è stato idoneo a rientrare nell’esercito e ha iniziato a ricoprire un ruolo di risorse umane. Allo stesso tempo, è entrato a far parte del sistema di supporto del Centro sportivo di difesa nazionale (CNSD) a Fontainebleau. Durante la preselezione degli atleti, Thomas mostra attitudine al lancio, al canottaggio e agli sport di squadra. Questo atleta tuttofare è altamente adattabile e a suo agio sia nelle discipline collettive che individuali. “Prima del mio incidente mi dicevo che tutto era possibile. Ma da quando ho convissuto con la mia disabilità, lo ripeto ancora di più a me stesso. Niente è impossibile, c’è sempre un modo per raggiungere i nostri obiettivi”, assicura Thomas con convinzione.

Queste doti sportive gli permettono di entrare a far parte del gruppo di atleti che si preparano per gli Invictus Games. L’obiettivo è rappresentare la Francia a Sydney (Australia) nel 2018. “Ma all’ultimo minuto mi è stato detto che non avrei potuto partecipare alla fine perché i regolamenti dell’epoca deludevano solo i soldati che erano rimasti feriti così tanto che ho lasciato tutto per due mesi”, ha aggiunto. lui spiega.

Pochi mesi dopo, l’orizzonte si illumina. Questa caratteristica delle regole è stata rimossa. “Il mio allenatore mi ha ricontattato e mi ha detto che potevo partecipare alla prossima edizione, quella del 2020. Non potevo crederci”, Thomas ricorda, tutto sorride. Rinviata di due anni a causa della pandemia mondiale di coronavirus, la quinta edizione si svolgerà finalmente dal 16 al 22 aprile 2022. Con quali ambizioni per Thomas? “Dare il meglio di me stesso e godersi il momento”, risponde il soldato. Puntare alla medaglia sarà sicuramente un obiettivo personale, ma tutt’altro che il più importante.

“Attraverso gli Invictus Games vogliamo mostrare agli altri feriti che sono ancora in ospedale o sono seguiti dall’Army Casualty Aid Cell (CABAT) che possiamo farcela, che nulla non è possibile”.

Caporale Thomas

a franceinfo: sport

Gli Invictus Games sono solo un passo nel viaggio di questi soldati. Per Thomas, la storia continua. Una volta terminati gli Invictus Games, si concentrerà sul suo nuovo obiettivo e, ultimo ma non meno importante: quello delle Paralimpiadi di Parigi 2024. Thomas, integrato nel 2020 all’interno della squadra francese di pallavolo in seduta, vuole sfruttare appieno questa nuova opportunità. “I Giochi, in Francia, tra due anni. Quando ci penso, già li sogno e ho l’onore e il privilegio di rappresentare i colori del tuo Paese sul tuo territorio, succede solo una volta nella vita di un atleta “, scivola via entusiasta.

Un bellissimo orizzonte che dà al suo corso un rilievo diverso: “Quando rivivo il film della mia vita dopo l’incidente, mi rendo conto da dove vengo e ricordo tutte le fasi che ho attraversato e dove mi ha portato… Oggi riesco a capire quanto sono arrivato dalla RCP al il livello più alto.” E quello di alto livello è appena iniziato.

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