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Liverpool dipendente dal Benfica ma qualificato per le semifinali di Champions League

La partita: 3-3

È difficile incrinare l’impressione di forza d’animo e serenità che emana da un tale collettivo. Il Benfica ha vissuto un’altra dolorosa esperienza ad Anfield mercoledì sera, contro una squadra del Liverpool bis. Ambiziosi come all’andata, i portoghesi escono dalla competizione a testa alta dopo aver giocato coraggiosamente la loro fortuna e aver recuperato due gol di svantaggio. Ma non hanno mai veramente fatto prendere dal panico i Reds che si erano già rifugiati (3-3). I campioni d’Europa 2019 tornano tra i quattro finalisti.

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Il Liverpool ha raggiunto le semifinali della Coppa dei Campioni/Champions League per la dodicesima volta nella sua storia. Nessun altro club inglese lo fa meglio (a pari merito con il Manchester United). (Optare.)

La fine della partita lascerà il Benfica con rammarico e un certo amaro in casa Jürgen Klopp. Gli inglesi erano comodamente installati e avevano il controllo del gioco, pagando per il loro rilascio con due grossi disallineamenti a 40 yarde dalla loro porta. Lanciati dietro la difesa dei Reds, Roman Yaremchuk e Darwin Nunez hanno saputo adattare Alisson per portare in avanti gli Eagles (72° e 82°). La pressione avrebbe potuto essere un po’ più pressante, ma Nunez inciampa sul portiere dei Reds (83°) e a fine partita è stato fermato per fuorigioco (90+5).

In questo caotico ultimo quarto, il Liverpool era riuscito e persino costruito sul vantaggio conquistato a Lisbona. Il vantaggio è arrivato da un gol di copia e incolla di Ibrahima Konaté su corner di Konstantinos Tsimikas (21esimo). Il Benfica potrebbe aver pareggiato velocemente con Ramos (32°), i Reds sono rimasti i più pericolosi come queste parate di Odysseas (26°), Jan Vertonghen (30°) e Alejandro Grimaldo (38°). Il secondo gol arriva dopo l’intervallo, quando Roberto Firmino punisce freddamente un fallito rinvio di Vertonghen (55°). Su punizione di Tsimikas, il brasiliano chiude la partita siglando una doppietta (65°).

Il giocatore: Firmino era fiducioso

In una stagione caotica a livello individuale, segnata da infortuni e uno status discutibile, Firmino ha dimostrato che il suo allenatore può contare su di lui per le grandi scadenze che attendono i Reds. Solo per la seconda volta in questa stagione in servizio permanente in Champions League il brasiliano ha brillato. Quando Vertonghen ha cancellato un gol nel primo tempo e Grimaldo un assist, ha portato il Liverpool in controllo dopo l’intervallo con un gol di volpe. Prezioso per la conservazione e per il ritrovamento di Diaz o Jota, è uscito dagli schemi a suggellare il risultato all’ora di gioco.

Il fatto: Klopp sicuro del suo gruppo

A 24 ore dagli scenari mozzafiato dei primi due quarti di finale, Jurgen Klopp poteva essere tentato di mantenere il suo tipo undici per evitare il sudore freddo, nonostante il vantaggio guadagnato a Lisbona. Ma al termine di una faticosa partita contro il Manchester City (2-2, domenica scorsa), il tedesco ha preferito fare sette sostituzioni dall’andata. Senza Salah, Mane, Van Dijk, Fabinho, Alexander-Arnold, Robertson o Thiago al via, il suo gruppo gli ha restituito fiducia, nonostante i costosi errori difensivi a fine partita. Ma i sostituti dei Reds avevano già fatto il loro lavoro e dimostrato che questa squadra ha una profondità che potrebbe essere decisiva per andare fino in fondo in questa C1.

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