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NBA – Le 8 grandi domande come approccio ai playoff NBA

Miami Heat (1) vs. Falchi di Atlanta (8)

Cosa manca ai Miami Heat per dare il massimo?

Gli Heat sono arrivati ​​​​primi in Oriente, nonostante i ripetuti infortuni ai loro migliori giocatori. Il franchise della Florida può contare su tre All-Stars: Jimmy Butler, Bam Adebayo e Kyle Lowry. Tre major che hanno in comune il peso del gioco sia in attacco che in difesa. La rotazione è profonda intorno a loro, con Tyler Herro, Duncan Robinson, Gabe Vincent o persino Victor Oladipo. È una squadra che gioca duro e difende bene. Con uno spirito d’acciaio. Talento e complementarietà in tutte le funzioni. È soprattutto il più allenato della NBA, con in panchina il genio Erik Spoelstra. Ha tutto per essere santa.

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Le quote dei Nets, il programma completo: cosa c’è da sapere sui “play-in” e sui playoff NBA

04/11/2022 Alle 08:18

Eppure dà ancora l’impressione di un ingrediente mancante. Un Kevin Durant. Un Giannis Antetokounmpo. Un Joel Embid. Butler è un eccellente giocatore di basket, ancor di più nei playoff, ma non fa parte di questa élite per eccellenza. I 7 o 8 migliori giocatori che possono davvero portare la loro franchigia al Santo Graal. L’assenza di una superstar di questo calibro è storicamente dannosa. Quasi tutti i campioni NBA sono stati guidati da un’individualità più forte di qualsiasi altro. Potrebbe funzionare contro gli Heat ad un certo punto durante questi playoff.

Pronostico: 4-2 Caldo

Boston Celtics (2) vs. Reti di Brooklyn (7)

Dobbiamo ancora considerare i Brooklyn Nets uno dei favoriti per il titolo?

I Nets hanno ufficialmente concluso questa stagione deludente al settimo posto nella Eastern Conference. È ancora meglio del decimo posto che hanno preso poche settimane fa prima di chiudere con il botto. Ma è ancora deludente, soprattutto dopo essere stato tra i primi all’inizio di quest’anno. È soprattutto un risultato catastrofico rispetto alle aspettative e alle ambizioni del franchise newyorkese. I più ottimisti ricorderanno che i contatori nei playoff vengono azzerati. Beh, in realtà non del tutto. Finora solo due squadre hanno raggiunto le finali nella storia della NBA: i Sonics nel ’87 e i Knicks nel ’99.

Brooklyn non è sicuramente il solito seme numero 7. I Nets si affidano a due futuri Hall Of Famers, tra cui Kevin Durant, il miglior giocatore di basket del mondo quando non è in infermeria. Finché KD e Kyrie Irving saranno in forma, la squadra crederà nelle proprie possibilità di fare tutto. Il duello tra Durant e Jayson Tatum sarà anche una delle chiavi della serie. Ma anche con così tanto talento individuale, il margine per gli uomini di Steve Nash è molto stretto. Perché dietro c’è un debole. Principalmente difensivo Ci sono sicuramente buoni elementi (Seth Curry, Andre Drummond, Bruce Brown) ma la povertà del gioco è stata enfatizzata nel secondo tempo del play-in vinto sul filo contro i Cavaliers. Brooklyn è una squadra che perde molti palloni e non padroneggia l’argomento. Capace del meglio, ma anche del peggio. Un’irregolarità cronica che raramente diventa campione. Ben Simmons probabilmente pareggia questo set febbrile, ma il suo ritorno – forse da Gara 4 – rimane ipotetico come il suo livello di gioco dopo un anno senza gioco.

Kyrie Irving

Credito: Getty Images

Allora cosa resta? Un’armata che andrà lontano quanto le sue superstar possono portare. Con probabilmente non abbastanza esperienza per ottenere un anello in questa stagione. Potrebbe andare bene contro Boston. Ma probabilmente meno contro Milwaukee o Miami.

Pronostico: 4-3 reti

Milwaukee Bucks (3) contro Chicago Bulls (6)

I Milwaukee Bucks sono sottovalutati?

Ma da quando i campioni in carica hanno avuto una stagione così tranquilla? I brutali fallimenti dei Lakers e dei Nets (in misura minore, ovviamente) hanno attirato l’attenzione dei media per mesi. Nel frattempo, i Bucks hanno superato la stagione regolare senza pressioni. Con uno status quasi da outsider per l’incidente di LeBron James e altri. Tuttavia, questa formazione conosce la via del successo ed è armata in tutte le posizioni. Brook Lopez è tornato dall’infortunio, Grayson Allen è un rinforzo interessante e Jrue Holiday sembra più aperto che mai dall’incoronazione dell’anno scorso.

C’è soprattutto Giannis Antetokounmpo. Un giocatore di basket totale. Il migliore al mondo quando Kevin Durant è in infermeria. Milwaukee ha la possibilità di sfidare il suo “vicino” Chicago, squadra perdente, priva di Lonzo Ball e che ha sofferto molto contro le principali armate della Conference. Il primo round ideale per la band di Mike Budenholzer.

Previsione: 4-1 dollari

Philadelphia Sixers (4) vs Toronto Raptors (5)

James Harden è il giocatore più sotto pressione per questi playoff?

Le prime carte di James Harden in maglia Sixers, poco dopo il suo trasferimento lo scorso febbraio, sembrano già lontane. L’ex MVP ha lottato da allora. Ha segnato una media di 21 punti in 21 partite, ma con il 40% di successo sui tiri e il 32% su tre punti. Con tutti gli stessi 10 assist. Finalmente è in linea con la sua prestazione con i Nets a inizio stagione. In altre parole, non è male, ma meno nitido del solito. Questo è problematico. Tanto più che il volume statistico è quasi sempre caduto nei playoff.

Gioele Embiid

Credito: Getty Images

I Sixers hanno bisogno di un grande Harden. Tutti gli occhi saranno puntati su di lui. Ha fatto tutto il possibile per lasciare Brooklyn, appena un anno dopo aver fatto tutto il possibile per lasciare Houston. Il suo arrivo a Filadelfia ha acceso grandi ambizioni. È quasi il titolo o niente per la franchigia della Pennsylvania, che non ha raggiunto le finali della Conference dal 2001. Una grande sfida per un giocatore non necessariamente noto per la sua capacità di portare una squadra. La sua prestazione sarà esaminata, così come il suo accordo con Joel Embiid in campo e il modo in cui gestiranno le avversità. Ancora una volta, questo non è il loro forte. Il potenziale per un’eventuale disillusione è molto grande. Soprattutto contro i Raptors che, invece, non hanno assolutamente nulla da perdere. Stanno già progettando di spremere Embiid. Harden ha enormi responsabilità. Un’uscita dalla strada prima del terzo round andrebbe bene per la bassa stagione, dove potrebbe rivendicare un’enorme estensione che potrebbe pagargli più di 50 milioni fino al compimento dei 37 anni.

Pronostico: 4-3 Sixers

Phoenix Suns (1) vs New Orleans Pelicans (8)

Chris Paul, ora o mai più per il titolo?

I Suns hanno dimostrato di non aver raggiunto accidentalmente la finale la scorsa stagione. Anthony Davis può incolpare gli infortuni (i Lakers erano in vantaggio per 2-1 al primo turno), Phoenix è senza dubbio la migliore squadra della Western Conference. Senza dubbio anche la migliore squadra del campionato. Il sistema Monty Williams funziona alla grande e ogni giocatore della rosa conosce e rispetta il suo ruolo. I Suns hanno scelto di puntare su schemi non convenzionali insistendo sui tiri dalla media distanza, l’area meno difesa dagli avversari.

Può permetterselo perché le sue due stelle, Chris Paul e Devin Booker, sporgono da cinque a sei piedi dal cerchio. Questi due sono anche incredibilmente efficaci nei momenti più caldi, durante le partite più combattute. Tutti i segnali sono a favore del franchise dell’Arizona. In termini di talento, complementarietà, difesa, coaching, complicità. Quindi, questo potrebbe finalmente essere l’anno giusto per CP3? Qualsiasi cosa diversa da un anello sarebbe un vero fallimento.

Pronostico: 4-0 Soli

Memphis Grizzlies (2) vs Minnesota Timberwolves (7)

Riuscirà Ja Morant a battere le tre stelle dei Minnesota Timberwolves?

Il basket è uno sport collettivo che spesso si riduce alla sua individualità. avere stelle. Ancora. Ancora. L’ironia di questa partita tra Memphis e Minnesota è che, sebbene siano settimi, i Timberwolves potrebbero essere più talentuosi dei loro avversari. Naturalmente c’è Ja Morant con i Grizzlies, ma questi ultimi hanno avuto difficoltà soprattutto durante i quattro inning tra le due squadre durante la stagione regolare (20 punti su 33%).

I lupi, invece, possono contare su più marcatori: Karl-Anthony Towns, Anthony Edwards e D’Angelo Russell. La loro offesa può causare grossi problemi ai Grizzlies. Ma collettivamente, tatticamente, Memphis sembra ancora al di sopra. La squadra è anche più profonda, con una panchina molto migliore. Tuttavia, la serie promette di scommettere – e fisicamente – scommettere su queste due formazioni giovani e relativamente inesperte. Forse due delle squadre del futuro, con Morant ed Edwards due dei talenti più promettenti della loro generazione.

Pronostico: 4-2 Grizzlies

Golden State Warriors (3) vs. Denver Nuggets (6)

E se è stata la serie più emozionante del primo round?

Stephen Curry da un lato, almeno al rientro dall’infortunio alla caviglia, Nikola Jokic dall’altro. Questa serie tra Golden State e Denver non ha carenza di artisti. Tra Draymond Green e la sua scienza della regia e della difesa, Facundo Campazzo (squalificato per gara 1) e il suo brillante passaggio, Klay Thompson, Jordan Poole… vale la pena guardare i duelli tra le due squadre.

Stefano Curry

Credito: Getty Images

Il ritmo deve essere veloce. Ma la serie può anche essere caratterizzata dalle sue assenze. Jamal Murray e Michael Porter per i Nuggets e forse Curry per i Warriors. Anche Poole giocherà un ruolo importante, con o senza il doppio MVP. È il potenziale fattore X di questa serie. Il giovane avvicinato per il MIP ha fatto davvero un passo avanti e si fa sempre più notare per la sua capacità di fare la differenza con palla in mano. Come i migliori attaccanti di questo campionato. Resta da vedere se riuscirà a qualificarsi anche per gli spareggi.

Pronostico: 4-2 guerrieri

Dallas Mavericks (4) vs. Jazz dell’Utah (5)

La fine del ciclo Jazz è inevitabile?

Ogni stagione lo Utah ha grandi ambizioni prima di raggiungere i propri limiti, ovvero il secondo turno dei playoff. Non c’è alcun vero motivo per cambiarlo quest’anno. Il Jazz ha mantenuto la stessa squadra. Una continuità che a volte può dare frutti, ma che in questa particolare situazione sembra essere la fine del ciclo. Donovan Mitchell e Rudy Gobert potrebbero essere insieme ai playoff finali.

D’altra parte, il Jazz alla fine avrà la possibilità di permettersi un’ultima resistenza. L’infortunio di Luka Doncic – già assente in Gara 1 e incerto in Gara 2 – ridistribuisce le carte in questa serie. Perché dietro allo sloveno, ai Mavericks manca davvero il talento individuale. La sua sola presenza può bastare per portare Dallas molto in alto, un po’ come un LeBron James all’inizio della sua carriera. Ma senza di lui sembra complicato.

Pronostico: 4-3 Mavericks se Luka Doncic gioca da Gara 2, 4-2 Jazz se non rientra fino a Gara 3

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