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“Non potevo vedermi senza una medaglia olimpica o il globo, era quello o niente”

Quentin Fillon Maillet, durante la sua conferenza stampa con i media in un grande hotel di Parigi, martedì 22 marzo.

A due giorni dalla vittoria del big globe nella classifica generale della Coppa del Mondo di Biathlon, un mese dopo essere tornato dai Giochi di Pechino con cinque medaglie olimpiche – di cui due titoli – in valigia, Quentin Fillon Maillet ha fatto un grande ringraziamento, lunedì 21 marzo e martedì 22 marzo all’esercizio di promozione mediatica in un grande albergo parigino.

Vestito con una semplice maglietta rossa, con scarpe di jeans, l’abitante giurassico sembrava rilassato, quasi a suo agio davanti ai media, al globo e alle medaglie che aveva raccolto per lui dalle Olimpiadi.

Prima di prendere parte al campionato francese a Prémanon nella sua terra nel Giura all’inizio di aprile, quando “andare in vacanza al sole” con il suo compagno “QFM” è tornato martedì con quasi un’ora di vantaggio Il mondoLe Figaroil parigino e Francia occidentale, sui momenti salienti dell’inverno 2021-2022. Una stagione, la migliore della sua carriera, in cui diventa il successore indiscusso di Martin Fourcade, il simbolo francese del biathlon.

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Hai inseguito questo titolo di miglior biatleta del mondo per due o tre stagioni. Come ti senti ora che sei al culmine della tua disciplina?

Fortuna. La sequenza delle gare è stata così intensa. Infatti, anche durante le Olimpiadi, ne ho beneficiato poco; siamo tornati al circuito di Coppa del Mondo molto velocemente, dovevamo comunque stare attenti al Covid. Quindi le emozioni erano piuttosto limitate. E poi, non appena ho tagliato l’ultimo traguardo a Oslo [lors de la dernière étape de la saison]che ho toccato il mondo grande, anche quello piccolo [Quentin Fillon Maillet a remporté les classements des spécialités de sprint et de poursuite]l’emozione è venuta fuori davvero.

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Fin da bambino ho sognato di essere il miglior biatleta del mondo: sto vivendo il mio sogno. E spero che rimanga così per molto tempo a venire.

Qual è la svolta della stagione che sapevi che il grande mondo non poteva più mancare?

Voglio dire dopo i Giochi. Matematicamente non era ancora acquisito, ma avevo un certo vantaggio in classifica, un vantaggio psicologico sui miei avversari – che potrebbero aver giocato per Johannes Boe a fine stagione [meilleur biathlète de l’hiver dernier et triple médaillé olympique à Pékin, le Norvégien a mis fin à sa saison au retour des JO]Mi sono riposato dopo i Giochi…

In effetti, non mi vedevo vincere il grande mondo. Proprio come ai Giochi, non mi vedevo tornare a casa senza una medaglia. Non era una certezza assoluta allora, ma mi era chiaro: dovevo andare a prendere la sfera di cristallo, mi sarei dato i mezzi e l’ho fatto.

Hai vinto dieci gare quest’inverno, contando i tuoi due titoli olimpici nell’individuale e nello sprint. Quale vittoria ti ha dato più soddisfazioni?

Penso che una delle mie gare di maggior successo è l’inseguimento di Grand-Bornand [le 18 décembre 2021]† Quel giorno scatto 20/20, ho il controllo quasi assoluto della gara e alla fine ha dato grandi cose.

Dopodiché, vincere o salire regolarmente sul podio in questo fine stagione è anche qualcosa di molto forte, perché mi rendo conto che non ho paura dei miei avversari. Ho una strategia ben pianificata e ho un certo vantaggio psicologico sui miei diretti avversari.

Molti pensavano che avrei avuto una battuta d’arresto dopo i Giochi, ma sono rimasto molto concentrato sul mio obiettivo.

Quentin Fillon Maillet, durante la presentazione del globo grande della classifica generale della Coppa del Mondo di Biathlon, domenica 20 marzo, a Holmenkollen (Oslo), Norvegia.

Quest’inverno hai vinto tutto ciò che un biatleta poteva sognare. Quali obiettivi ti poni per la prossima stagione?

È vero, il grande globo e una medaglia d’oro olimpica è il Santo Graal nel biathlon. Ma c’è ancora un titolo di campione del mondo e le piccole sfere della mass start e dell’individuo da cercare. Arrivare secondo nel mondo della mass start con soli quattro punti mi frustra, ma mi motiva per il futuro.

E poi mi diverto non solo a vincere, ma anche a cercare di essere un biatleta migliore ogni anno. Passa attraverso i tecnicismi, ma sono questi piccoli piccoli cambiamenti che mi danno una grande felicità.

Non hai paura di provare ciò che Alexis Pinturault ha vissuto quest’inverno? È stato incoronato miglior sciatore del mondo nel 2021, ha perso fiducia e ha attraversato la stagione senza vittorie.

Non ho affrontato molto l’argomento con Alexis durante i Giochi, non volevo infastidirlo, ma ne parlerò con lui. Ho terminato la stagione molto stanco, ma non del tutto esausto. Solo quando sarò sicuro di essere mentalmente al 100%, riprenderò la preparazione per la prossima stagione.

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Hai avuto momenti di dubbio durante l’inverno?

Completo. All’inizio di ogni gara c’è sempre questa paura: “Posso farlo? † Le riprese a volte possono sollevare dubbi: “Riuscirò a farmi dietro una buona gara? † Di solito è andata molto bene. Ma i momenti di dubbio sono molto più numerosi dei sentimenti di estrema fiducia.

Ora sei uno degli atleti francesi più decorati nella storia delle Olimpiadi. Capisci il tuo nuovo status e la tua nuova dimensione mediatica?

Vincere un grande globo è molto più difficile che dover gestire tutte queste richieste, non mi spaventa, sono ben circondato. Quando sono tornato dai Giochi, la mia piazza del paese [Saint-Laurent-en-Grandvaux, dans le Jura] era imballato per lodarmi, questi erano i miei Champs-Elysées. Se trasmetto emozioni positive, tanto meglio.

Inoltre mi danno più importanza di prima: parlo con personalità dello sport o della politica, il ministro dello sport mi scrive regolarmente sms per congratularsi con me. Ricevere il premio da Martin Fourcade, Jean-Claude Killy, Raphaël Poirée o anche Ole Einar Bjoerndalen, è lusinghiero, sanno quanto sia difficile raggiungere tali obiettivi.

Le tue vittorie sono anche una grande operazione finanziaria [65 000 euros par médaille d’or, 25 000 pour l’argent, soit 205 000 euros au total]† Puoi rinegoziare i tuoi contratti di pubblicità e sponsorizzazione…

In questa stagione posso guadagnarmi da vivere molto bene; molto al di sotto di alcuni atleti, ma per me è già enorme. Come per la popolarità, il denaro non è qualcosa che mi motiva, ma è un bonus. E la mia ritrovata fama mi permetterà di “vendermi” bene, mi aprirà le porte [Quentin Fillon Maillet devrait être invité par Amaury Sports sur la huitième étape du Tour de France 2022 entre Dole et Lausanne, le 9 juillet]†

Come hai ricevuto l’annuncio del ritiro sportivo?Anais Bescond e Simone Desthieuxi tuoi compagni nella squadra della Francia?

Con un po’ di tristezza. Anaïs, sospettavo un po’ più di quello di Simon. Sono due membri del team con cui mi alleno spesso sul sito di Prémanon. [Jura]† Simon è uno dei miei compagni di stanza e di allenamento più fedeli, abbiamo passato molto tempo insieme, più che con la mia stessa ragazza, abbiamo condiviso molti momenti. Ho un enorme rispetto per le loro carriere e per le persone che sono. Ma non ho ancora finito di vederli.

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