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Parigi-Roubaix: pecore per “salvare” la Trouée d’Arenberg?

L’idea è nata direttamente dalla pandemia, dal suo impatto sull’emblematico settore dell’acciottolato della pista. La gara, annullata nel 2020, è stata posticipata all’ottobre dell’anno successivo. Per trenta mesi il rettilineo di 2.300 metri, con 276.000 ciottoli (stimati), è rimasto abbandonato dalle biciclette da corsa.

“Siamo rimasti sorpresi quando ci siamo resi conto che dopo due anni di non utilizzo, l’erba era ricresciuta in quantità incredibili. Avevamo una sola soluzione: una pulizia approfondita per rimuovere tutta l’erba”, spiega AFP Thierry Gouvenou, “Monsieur Paris – Roubaix” all’interno di ASO, la società organizzatrice.

“Abbiamo iniziato a pensare ad altre soluzioni più ecologiche. E così l’eco-pascolo, dove portiamo regolarmente le pecore alla Trouée per mangiare l’erba che cresce naturalmente”, aggiunge il direttore di gara.

Alto luogo di Parigi-Roubaix, di cui è il simbolo internazionale dal 1968, la Trouée d’Arenberg è un sito classificato, gestito dall’ONF (Ufficio Nazionale delle Foreste). Rigorosamente protetto grazie alla vicina riserva ornitologica, interdetta ai veicoli e visitabile solo da camminatori.

“Ci proveremo in consultazione con l’ONF, il comune di Wallers e l’agglomerato di Porte du Hainaut. L’ONF è abituato a lavorare con le persone che praticano il pascolo ecologico in determinati siti”, spiega Thierry Gouvenou.

“Meglio per tutti”

Quante mandrie? Quanto dura il pascolo? Quale frequenza di passaggio? “I dettagli devono ancora essere organizzati”, risponde il direttore di gara. “Non siamo sicuri al 100% della nostra mossa, ma vogliamo provare questa operazione. Ci sentiamo travolti dalla crescita dell’erba e se non facciamo nulla non possiamo arrivare alla gara”.

Il calendario prevede un’attuazione già da questa estate, in occasione del picco principale. “Se arriviamo a una buca pulita all’inizio dell’inverno, saremo tranquilli la prossima primavera”, ha detto Thierry Gouvenou. “Allora un po’ di spazzata all’ultimo minuto è sufficiente ed è molto meglio per tutti, sia finanziariamente che ecologicamente”.

Ci sono mandrie vicino a Wallers? “Le associazioni della regione svolgono questo tipo di operazioni. Potremmo essere supportati anche dalla FNSEA (il principale sindacato agricolo), abbiamo soluzioni”, conferma il direttore di gara senza nascondere i problemi ancora da risolvere: “Serve un posto dove alloggiare gli animali di notte. Siamo anche in una zona dove ci sono molti passaggi pedonali. Dobbiamo trovare una buona collaborazione tra gli animali e gli escursionisti”.

“La particolarità di Arenberg è che non c’è passaggio di auto, trattori, veicoli. Questo è anche il motivo per cui la natura si riprende più facilmente i suoi diritti”, sottolinea chiamando il lato win-win dell’imminente operazione: ” Siamo nella natura, mettiamo gli animali a mangiare l’erba e per questo la gara di ciclismo può svolgersi meglio e in modo più sicuro”.

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