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polvere, trattori e moto speciali… Esplorazione sul selciato con il team TotalEnergies

Sorrisi alla partenza e ancora all’arrivo, ma più impolverati. Pochi giorni prima della 119a edizione della Parigi-Roubaix, giovedì 14 aprile il team di TotalEnergies ha esplorato parte dei ciottoli dell’Inferno del Nord. Anche senza il suo leader, Peter Sagan, la formazione Vandea ha buoni obiettivi per la gara e ha potuto testare il proprio equipaggiamento sulle strade accidentate della campagna settentrionale.

Un crossover sul selciato della Parigi-Roubaix. A 72 ore dall’inizio della Queen of the Classics, molte squadre stanno perlustrando i diversi settori per prepararsi al meglio alla domenica. Nonostante avesse già esplorato parte della pista lo scorso inverno, il team TotalEnergies sta organizzando la sua tradizionale ricognizione prima della gara tra Bertry e Mons-en-Pévèle, oltre 122 chilometri distribuiti su 17 tratti acciottolati. “Abbiamo preferito riconoscere l’inizio della gara perché ci sono alcune insidie ​​e approcci che sono un po’ cambiati, soprattutto per il primo settore acciottolato di Troisvilles. Al momento non molti piloti si lasceranno andare, che fregherà per stare bene in testa al gruppo e ci saranno rischi di caduta”spiega Dominique Arnould, il direttore sportivo.

Giovedì 14 aprile anche le squadre EF Education-Easypost (in rosa) e Trek-Segafredo (in bianco) erano sul lastricato della Parigi-Roubaix.  (Hortense LeBlanc)

Come TotalEnergies, i team Trek-Segafredo ed EF Education-Easypost hanno fatto la stessa scelta strategica, con grande gioia degli appassionati venuti per assistere all’esplorazione. Ai lati della strada, i campeggiatori, soprattutto belgi, si sono già sistemati lungo i campi. I loro occupanti si godono il passaggio dei corridori tanto quanto la loro birra, che è già sui tavoli pieghevoli.

Durante le vacanze scolastiche (per la zona B), molti giovani tifosi aspettano i loro idoli all’uscita della famosa Trouée d’Arenberg. Giovani e meno giovani, tutti sono alla ricerca di autografi e selfie. I più audaci provano anche a mettersi al volante dei professionisti per qualche chilometro, come Romain, Claude e Grégory, che non partiranno a mani vuote: “È davvero cosìmpa, ci hanno dato le lattine senza nemmeno che glielo chiedessero.

Molti spettatori erano presenti all'uscita della Trouée d'Arenberg per assistere al passaggio dei corridori durante la ricognizione della Parigi-Roubaix, giovedì 14 aprile.  (Hortense LeBlanc)

Ma anche con la migliore volontà del mondo, i ciclisti amatoriali non possono resistere agli ingranaggi dei ciclisti professionisti, che sono molto più attrezzati. L’allenamento TotalEnergies dispone di bici “tubeless” (con pneumatici tubeless la cui resistenza è maggiore per prevenire le forature) appositamente progettate per l’Inferno del Nord, con una ruota per la regolazione delle sospensioni e ammortizzatori sull’attacco manubrio. “Questo ci dà meno impatto dall’acciottolato”spiega Geoffrey Soupe, che domenica sarà uno dei compagni di squadra di Anthony Turgis.

Quindi, per testare questa nuova attrezzatura, l’esplorazione è essenziale, anche per l’ex vincitore della Parigi-Roubaix Niki Terpstra: “Il 99% della strada è la stessa, ma si tratta principalmente di provare il materiale e metterlo alla prova”spiega l’olandese.

Lontano dalle condizioni dantesche dell’edizione precedente, sotto la pioggia e il fango, ad ottobre il tempo si preannuncia molto più mite in questo weekend di Pasqua. Ciò consente ai corridori di testare la propria attrezzatura in modo ottimale, sotto il sole e con pochissimo vento. “L’anno scorso abbiamo fatto la ricognizione a 25 gradi e molto sole, ma il giorno della gara era completamente diverso. Preferisco quando le condizioni sono simili, come oggi”, ride il belga Dries Van Gestel. Con il selciato asciutto, anche se in alcuni punti restano delle pozzanghere ai lati della strada, il fango ha quindi ceduto il posto alla polvere, vomitata dal passaggio di biciclette, automobili… e anche trattori, attraversata sulle strade di campagna e contro il quale i cavalieri devono mettere piede. I capricci del riconoscimento.

Uno dei pericoli che si presentano esplorando la Parigi-Roubaix: condividere la strada con altri veicoli, a volte ingombranti.  (Hortense LeBlanc)

Gli uomini di Dominique Arnould concludono il loro viaggio nel formidabile settore di Mons-en-Pévèle, valutato con 5 stelle, ovvero il massimo in termini di difficoltà, soddisfatti dei 122 chilometri percorsi. “E’ andata molto bene. Man mano che percorriamo i tratti acciottolati in gara abbiamo meno chiaro dove siamo, quindi il fatto della ricognizione ci permetterà di ricordare meglio i passaggi più importanti”spiega Van Gestel.

Il fango ha lasciato il posto alla polvere sui ciottoli della Parigi-Roubaix.  (Hortense LeBlanc)

Nella posizione di outsider, i piloti TotalEnergies dovranno fare una gara perfetta e avere un po’ di fortuna per ottenere un buon risultato. Privati ​​di Peter Sagan, in pessime condizioni, riposeranno le loro speranze su Anthony Turgis, secondo in Milan-Sanremo in questa stagione.

Il francese è arrivato 13° la scorsa edizione dopo una foratura e spera che la sua fortuna cambi dopo le sue due cadute al Giro delle Fiandre e all’Amstel Gold Race. “Le gambe stanno bene, ho ancora qualche livido, ma sta andando bene. A Milano sono stato male la settimana prima e sono tornato in forma. Le gambe possono tornare presto, quindi può farlo, ho molta fiducia in esso”dice, le ginocchia ancora sfregiate. Una buona prestazione di domenica potrebbe consentire a TotalEnergies di ottenere punti preziosi per la promozione nella categoria World Tour, l’élite del ciclismo mondiale.

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