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Vittoria per Dylan Teuns al Pijl Walloon, Julian Alaphilippe 4°

Per la prima volta da Philippe Gilbert nel 2011, mercoledì un belga ha vinto la Walloon Arrow. Dylan Teuns (Bahrain Victorious) ha vinto l’86a edizione davanti ad Alejandro Valverde (Movistar), che qui non vincerà un sesto titolo all’età di 41 anni, e Aleksandr Vlasov (Bora-Hansgrohe). Julian Alaphilippe (QuickStep-AlphaVinyl) è arrivato 4° e non vincerà la sua 4° Ardenne Classic dopo il 2018, 2019 e 2021. La Flèche Wallonne si oppone anche a Tadej Pogacar. Lo sloveno ha chiuso solo al 12° posto.

A 110 chilometri dal traguardo, il distacco dal gruppo di testa, dove si sono fatti avanti quattro francesi con Simon Guglielmi (Arkéa-Samsic), Bruno Armirail (Groupama-FDJ), Valentin Ferron (TotalEnergies) e Pierre Rolland (B&B Hotels -KTM), e il gruppo controllato da Ineos-Grenadiers, UAE Team Emirates e QuickStep-AlphaVinyl era di 3 minuti e 20 secondi.

Nella Côte de Cherave, poco prima del Mur de Huy (1,3 km al 9,6%), che si avvicinava a Pierre Rolland in testa, il gruppo di testa era solo 1’30 davanti al gruppo e l’outsider inglese Tom Pidock (Ineos – Grenadiers), assolutamente in difficoltà, ha rinunciato a ogni possibilità di vincere la gara.

Otto corridori, Impey (Israel-PremierTech), Guglielmi (Arkéa-Samsic), Armirail (Groupama-FDJ), Juul-Jensen (BikeExchange-Jayco), Janssens (Alpecin-Fenix), Hulgaard (Uno-X Pro Cycling Team), Ferron (TotalEnergies) e Rolland (B&B Hotels-KTM) hanno iniziato la prima delle tre salite del Mur de Huy, a due giri dalla fine del circuito di 31,2 chilometri.

Al chilometro 54 i primi avevano perso molto tempo dal loro arrivo in pista ed erano solo 50” davanti al gruppo, seguiti da Rolland, Juul-Jensen e Hulgaard. A 47,5 km dal traguardo, Warren Barguil (Arkéa-Samsic) ha dovuto cambiare moto mentre Tadej Pogacar (UAE Emirates), che aveva le gomme a terra a 41 km, ha cambiato le ruote. Sulla Côte de Cherave è letteralmente esploso uno dei favoriti Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma), lasciato indietro dal gruppo.

Valverde ben guidato da Mas

Al via della terza e ultima salita della Côte d’Ereffe, Simon Carr ha continuato la sua fatica e ha attaccato il gruppo di testa a 16 km dal traguardo. Solo Valentin Ferron ha provato a seguirlo mentre Impey, Guglielmi, Armirail e Janssens (Alpecin-Fenix) sono stati presi dal gruppo, sempre guidati dagli INEOS Grenadiers e dal Trek-Segafredo.

A 7 km dal traguardo, la squadra di tre corridori Cofidis è andata all’attacco, con Perez che ha lanciato Rochas e Zingle. Ma Rochas, troppo forte per i suoi compagni di squadra, ha volato da solo in testa. Alla 6 km, Soren Kragh Andersen (Team DSM) è uscito a sua volta ed è tornato facilmente a Rochas e Vansevenant.

“Non ho rimpianti. Ho dato tutto, la squadra ha fatto un ottimo lavoro. Sono stato più forte qui ma ho fatto quello che potevo, non sono pieno in strada”.

Alle 16:12 Mas e Valverde passano in vantaggio, ma tre minuti dopo è il belga Dylan Teuns a conquistare il traguardo. Il corridore del Bahrain Victorious team precede Alejandro Valverde e Aleksandr Vlasov (Bora-Hansgrohe). Julian Alaphilippe, quarto, però, non si è pentito di non essere più salito sul podio. “Sinceramente la prima sensazione è che sono sollevato che la gara sia finita, ero molto sotto pressione fin dall’inizio, dichiarato il due volte campione del mondo al microfono di Eurosport. Volevo fare la gara migliore e non avere rimpianti. Alla fine sono state le gambe a parlare, ho fatto quello che potevo. Anche se fossi stato al volante negli ultimi metri, non credo che avrei potuto vincere. Non ho rimpianti. Ho dato tutto, la squadra ha fatto un ottimo lavoro. Sono stato più forte qui prima, ma ho fatto quello che potevo, non sono completo. †

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