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Activision Blizzard introduce uno strumento per migliorare la diversità dei personaggi nei suoi giochi

Activision Blizzard ha recentemente pubblicato un articolo dedicato a King’s Diversity Space Tool. È un software destinato a garantire una certa diversità nei personaggi dei videogiochi dello studio. Fondamentalmente, inserisci un sacco di dati su un personaggio e lo strumento ti dice se è ben bilanciato o se ha pregiudizi che potrebbero offendere alcuni giocatori.

L’azienda spiega che gli sviluppatori di King vogliono evitare certi stereotipi in questo modo. Dall’inizio dello sviluppo nel 2016, il software si è evoluto molto e, sebbene sia ancora in versione beta, è stato ancora testato su Overwatch 2 e Call of Duty: Vanguard. In effetti, alla fine verrà utilizzato da tutti gli studi Activision Blizzard.

Non appena l’articolo è stato pubblicato, ci sono state voci che hanno criticato il fatto che la scelta per la diversità di software e dati dovrebbe essere lasciata a quest’ultimo a dire se un personaggio è troppo questo o non abbastanza quello.

In un aggiornamento, Activision Blizzard ha chiarito che il software non è stato utilizzato attivamente e che è “solo” uno strumento per supportare i team responsabili della diversità, dell’equità o dell’inclusione.

NOTA DELL’EDITORE (19:42 PT – 13 maggio 2022): ci sono state conversazioni online sul Diversity Space Tool, in particolare sul suo scopo e sull’impegno per la diversità. Abbiamo modificato questo post del blog per chiarire che questo prototipo non viene utilizzato nello sviluppo di giochi attivi. Vorremmo aggiungere la seguente nota per ulteriore contesto:

Lanciato nel 2016 e attualmente in versione beta, il Diversity Space Tool è stato progettato come un’aggiunta opzionale al duro lavoro e focalizza i nostri team già sul raccontare storie diverse con personaggi diversi, ma prendere decisioni sui contenuti di gioco era e viene sempre preso dai team di sviluppo. Lo strumento è stato sviluppato da King ed è stato beta testato da diversi sviluppatori dell’azienda, che hanno tutti fornito un prezioso contributo.

Lo scopo dell’utilizzo dello strumento è quello di rivelare i pregiudizi inconsci identificando le norme rappresentative esistenti e riconoscendo le opportunità di crescita nell’inclusione. Non sostituisce altri sforzi vitali dei nostri team in questo senso e non cambierà gli obiettivi di reclutamento della nostra azienda per la diversità. Negli ultimi anni, lo strumento è stato sviluppato con il supporto di tutte le nostre reti di dipendenti DE&I e abbiamo collaborato con partner esterni per creare uno strumento ancora più robusto.

Lo strumento non è concepito per essere utilizzato isolatamente; i team si incontrano con i dipendenti dell’azienda DE&I per identificare gli standard esistenti e discutere, insegnare, consultare e collaborare su come la rappresentazione di un personaggio viene espressa al di là di tali standard. Questo processo ha lo scopo di innescare una conversazione in cui, aiutati dallo strumento, i nostri sviluppatori metteranno in discussione ipotesi, valuteranno le scelte e troveranno opportunità per promuovere una rappresentazione autentica nei nostri giochi.

Activision Blizzard si impegna a riflettere la diversità dei suoi milioni di giocatori in tutto il mondo attraverso la rappresentazione e l’inclusione nei suoi giochi e nei suoi dipendenti. Lo scopo di questo post sul blog era condividere parte del nostro viaggio in quest’area. Riconosciamo e rispettiamo che ogni persona può trovarsi in un punto unico del proprio percorso con DE&I. Il Diversity Space Tool non è una valutazione definitiva della diversità dei contenuti di gioco; piuttosto, è un gateway per aprire conversazioni non dette in precedenza su come l’inclusione ponderata può avvenire – e prosperare – nei giochi.


Vogliamo vederci rappresentati nei giochi, vogliamo che le barriere all’ingresso siano ridotte e vogliamo che i giochi siano un ambiente accogliente per tutti. Basta guardare il sondaggio”Sondaggio sulla soddisfazione degli sviluppatoridall’International Game Developers Association (IGDA) del 2019, che ha chiesto agli sviluppatori quale considerano il fattore più importante che guida la crescita dell’industria dei giochi. La risposta più comune: “Più diversità nei contenuti”. Non è nemmeno più una domanda.

La domanda che resta, però, è: come trasformare questo ritorno del desiderio collettivo in una realtà tangibile? Come previsto, la gente di King ha già un vantaggio.

Nel 2016, King ha iniziato a sviluppare un metodo per proteggersi dai pregiudizi e dall’esclusione inconsci durante la creazione dei propri giochi e personaggi. A quel tempo, questa idea esisteva come una filosofia sfuggente, ma il potenziale era chiaro.

È qui che entra in gioco il MIT Game Lab. Oltre a King, i tecnici del MIT hanno contribuito a trasformare una dichiarazione di intenti in un software tangibile che avrebbe creato e controllato le linee guida per la progettazione e la creazione di personaggi, esaminando tutti i modi in cui elementi di base come sesso, tipo di corpo, ruoli (“eroi” contro “cattivi” .” “), e anche fattori granulari come la posa o il movimento del corpo possono in qualche modo suggerire cose potenti di un personaggio. Secondo Jacqueline Chomatas, responsabile del progetto per la globalizzazione di King, quando il MIT ha consegnato il software di base, il team di King ha trascorso gli ultimi anni a perfezionarlo e svilupparlo, principalmente su base volontaria. Le persone trascorrevano le loro ore libere a lavorare sullo strumento semplicemente perché credevano nel suo potenziale.

“Un principio importante per noi di King è che tutti i giocatori dovrebbero sentirsi i benvenuti”, afferma Chomatas. “L’obiettivo è ispirare i team di gioco, non solo in King, ma nella rete King di Activision Blizzard, a pensare fuori dagli schemi e sfidare i preconcetti sull’aspetto e il comportamento delle persone. Di conseguenza, speriamo di vedere più personaggi”. coloro che pensano fuori dagli schemi e rappresentano meglio le donne, i non binari e le altre minoranze sottorappresentate nel settore”.

Come funziona

L’idea di uno “strumento” per rendere i personaggi più diversi e inclusivi può sembrare un po’ opprimente. In pratica, questo dovrebbe essere più di un semplice promemoria del fatto che tra il 2017 e il 2021 quasi l’80% dei giochi più venduti al mondo ha avuto protagonisti maschi bianchi (secondo una ricerca di Diamond Lobby). Deve essere parte integrante del processo di incubazione fin dall’inizio, integrato nella pipeline come un passaggio coerente e inevitabile, che è esattamente ciò per cui è progettato questo strumento.

Lo strumento Diversity Space è uno strumento di misurazione che aiuta a identificare la diversità di un insieme di tratti caratteriali e quindi la diversità di quel personaggio e degli attori dalla “norma”. spiega il Sig. Chomatas. Dopo aver stabilito una linea di base per i tratti caratteristici del carattere (operazione eseguita dal team creativo in stretta collaborazione con gli esperti di DE&I), può quindi rivedere i nuovi design dei personaggi rispetto a questa linea di base per valutarne la diversità. Durante questo processo, lo strumento può anche rivelare pregiudizi inconsci, come il motivo per cui alcuni tratti sono considerati “maschili” o “femminili”, o perché i personaggi di determinate origini etniche hanno personalità o comportamenti simili.

In questo contesto, lo strumento Diversity Space consente di distinguere chiaramente i caratteri superficiali dai rappresentanti reali. †[L’outil] identifica come appaiono i personaggi stereotipati tra i generi, che non sono sempre i più favorevoli o rappresentativi della diversità”, afferma Chomatas. “Aiuta a identificare quegli stereotipi, consentendo ai creativi di dare un’occhiata più da vicino alle loro creazioni in modo da poter analizzare le proprie ipotesi e preselezione. Aiuta anche a identificare le opzioni della storia per personaggi più diversi per assicurarci di non creare personaggi diversi solo nell’aspetto”.

Partendo dalla fase di progettazione del personaggio, lo strumento consente a King e ad altri di porre queste importanti domande il prima possibile, promuovendo scelte creative più ponderate fin dall’inizio, il che a sua volta porta a giochi più rappresentativi per la loro base di giocatori.

Condividi e cura

Negli ultimi mesi, King ha chiesto ai team di sviluppo di Activision e Blizzard di “testare” lo strumento Diversity Space, ei risultati sono stati immediati ed entusiastici. L’obiettivo è continuare a testare lo strumento internamente per ottenere il primo feedback all’interno di Activision Blizzard quest’estate. “Crediamo fermamente nel potenziale di questo strumento per cambiare il panorama dei videogiochi”, afferma Chomatas.

Fuori dal gioco

Sebbene lo strumento Diversity Space sia progettato per l’uso nella progettazione dei personaggi dei giochi, Chomatas ritiene che abbia applicazioni più ampie su tutte le piattaforme di intrattenimento e multimediali. “Caratteristiche e metriche si applicano a settori dell’intrattenimento più ampi, inclusi TV, film e letteratura. L’unico cambiamento necessario quando vengono utilizzati in questi settori sono gli attributi di base, che devono essere calibrati per essere pertinenti al genere e all’universo in cui ogni personaggio esiste”. Chomatas ammette che l’app è ancora in fase di sviluppo, e infatti è progettata per evolversi costantemente man mano che gli “standard” cambiano e le piattaforme si evolvono. Alla fine, otteniamo ciò che mettiamo e ciò che vogliamo ricavarne.

“Come ogni cosa, è solo uno strumento che fornisce informazioni”, afferma Chomatas. “Spetta alle squadre che creano i personaggi e i giochi per applicarli”.

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