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Astronavi, una nuova questione di sovranità

Test di lancio di un Boeing Starliner a Cape Canaveral (Florida, Stati Uniti), 29 luglio 2021.

Momento cruciale per Boeing. Dopo un primo guasto a dicembre 2019, il produttore di aeromobili americano riparte testare l’affidabilità della sua navicella spaziale Starliner† Giovedì 19 maggio, escludendo l’ultimo problema tecnico o pericolo meteorologico, un razzo Atlas V decollerà da Cape Canaveral, in Florida, con questa capsula che dovrà quindi raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) e attraccare lì. Non c’è nessuno a bordo per questo test. In caso di successo, Starliner sarà uno dei due veicoli statunitensi del 2023, che trasportano il Crew Dragon di SpaceX, a portare o riportare gli astronauti sulla ISS, come ha deciso la NASA per quasi otto anni, a settembre 2014.

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Se il taxi SpaceX ha svolto cinque missioni con equipaggi dal 2020, quello di Boeing non ha avuto altro che battute d’arresto. Durante il suo primo volo di prova, la navicella è finita nell’orbita sbagliata a causa di un problema software. Impossibile raggiungere la ISS. Un altro spavento, poco prima del suo ritorno sulla Terra, un bug che interessava i propulsori è stato rilevato e corretto in modo restrittivo. E non è ancora finita: nell’agosto 2021, poco prima del decollo, un altro tentativo dovette essere annullato per un problema alle valvole al sistema di propulsione.

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Molto è in gioco per Boeing di fronte a una SpaceX determinata a diventare essenziale nel mondo spaziale e aprire la strada. Dopo essersi fatta strada nel mercato dei lanciatori in meno di un decennio con il suo razzo Falcon 9, l’azienda Elon Musk vuole ampliare il divario nel volo con equipaggio per le proprie ambizioni sulla Luna e su Marte con il suo razzo Starship, ma anche per quelle di Nasa. Quindi, come parte del suo programma Artemis volto al ritorno sulla luna nel 2025, l’agenzia statunitense l’ha selezionata per fornire la navetta che farà scendere gli astronauti sul suolo lunare. La NASA ha anche un progetto del 2030 chiamato Lunar Gateway, una piccola stazione spaziale internazionale che si evolve in orbita attorno alla luna, dove gli astronauti possono condurre esperimenti e potrebbe servire come stazione in un lontano futuro per fornire navette di rifornimento sulla strada per Marte.

Geostrategico

Dopo 50 anni di assenza, questo ritorno al satellite naturale della Terra è tanto più importante perché gli Stati Uniti non vogliono cedere il passo ai cinesi, poiché Pechino ha reso l’installazione lunare un problema geostrategico. Soprattutto perché ne sono interessati anche India, Giappone ed Emirati Arabi Uniti.

Da qui l’importanza di avere navi in ​​questa nuova fase di esplorazione spaziale. Se ce l’hanno gli Stati Uniti, come la Cina con Tianzhou o la Russia e la sua Soyuz, l’Europa non ne ha. Trent’anni fa aveva progettato di costruire una navetta, ma il programma Hermès ritenuto troppo costoso fu presto abbandonato. Da allora, l’Agenzia spaziale europea (ESA) ha partecipato attivamente a diversi programmi internazionali della NASA come l’ISS, la navicella spaziale Orion in viaggio verso la luna o il Lunar Gateway con contratti firmati da ArianeGroup e Thales Alenia Space.

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