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Gli scienziati hanno coltivato piante sul suolo lunare

pubblicato venerdì 13 maggio 2022 alle 00:39

Un piccolo vaso di terra, ma un grande passo per l’agricoltura spaziale: gli scienziati hanno coltivato piante per la prima volta in pochi grammi di suolo lunare, come riportato decenni fa dagli astronauti del programma Apollo.

Questo successo alimenta la speranza che un giorno sarà possibile coltivare piante direttamente sulla luna. Ciò farebbe risparmiare ai futuri esploratori numerosi e preziosi carichi utili a bordo dei loro razzi per missioni più lunghe più lontano.

Tuttavia, molto lavoro resta da fare prima che ciò sia raggiunto, secondo questo lavoro dei ricercatori dell’Università della Florida, pubblicato giovedì sulla rivista Communications Biology.

“Questa ricerca è fondamentale per gli obiettivi a lungo termine della NASA per l’esplorazione umana”, ha affermato il capo della NASA Bill Nelson in una dichiarazione. “Dovremo utilizzare le risorse sulla Luna e su Marte per sviluppare fonti di cibo per i futuri astronauti che vivranno nello spazio profondo”.

Per il loro esperimento, i ricercatori hanno utilizzato solo 12 grammi di suolo lunare (pochi cucchiaini), raccolto da varie località sulla luna durante le missioni Apollo 11, 12 e 17.

In vasetti grandi come un ditale, si metteva ogni volta circa un grammo di terra (detta regolite), si aggiungeva l’acqua e poi i semi. Ogni giorno veniva aggiunta anche una soluzione nutritiva.

La pianta utilizzata è stata l’arabidopsis thaliana, scelta perché cresce facilmente e soprattutto perché è già stata molto studiata: se ne conoscono sia il codice genetico che il comportamento in ambienti ostili – anche nello spazio.

I semi sono stati piantati contemporaneamente nel terreno del nostro stesso suolo e campioni che imitavano i terreni lunari e marziani, per confronto.

Risultato: dopo due giorni, i semi dei mostri lunari sono germogliati.

E “tutte le piante, sia nel suolo lunare che nei campioni di controllo, si somigliavano fino al sesto giorno”, ha detto in una dichiarazione Anna-Lisa Paul, l’autrice principale dello studio.

Ma in seguito, si è scoperto che le piante lunari crescono più lentamente e hanno radici stentate.

Dopo 20 giorni, gli scienziati li hanno raccolti e hanno studiato il loro DNA. Hanno scoperto che le piante lunari avevano reagito in modo simile a un ambiente ostile, come quando un terreno contiene troppo sale o metalli pesanti.

In futuro, gli scienziati vogliono capire come rendere questo ambiente più ospitale.

La NASA si sta preparando a tornare sulla luna come parte del programma Artemis, con l’obiettivo di stabilire una presenza umana duratura lì.

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