in

I ragni preistorici compaiono vicino ad Aix-en-Provence!

Sarai anche interessato


[EN VIDÉO] Intervista: dove trovi i fossili di dinosauro?
I dinosauri sono scomparsi 65 milioni di anni fa, ma hanno lasciato ancora alcune tracce in forma fossile. Ma quali sono le condizioni geologiche più favorevoli per la loro conservazione e dove si possono trovare? Futura-Sciences ha posto la domanda a Éric Buffetaut, paleontologo durante questa intervista.

Il sito di Aix-en-Provence, noto anche come “Eggs-en-Provence”, è operativo dal 1700 ed è ricco di fossili straordinariamente ben conservato. dinosauri certo, ma non da solo! I ricercatori dell’Università del Kansas hanno studiato ragni conservati in pietra, che provengono dal‘Oligoceneil terzo periodo delEra cenozoica, tra 23 e 34 milioni di anni fa. Un fenomeno raro, perché il fossilizzazione non è spontaneo per questo artropodi su otto gambe.

Gli esseri viventi normalmente non si congelano

Infatti, per i vivi, la più probabile dopo la morte rimane naturalmente la decomposizione, come spiega uno studio pubblicato sulla rivista Comunicazione Terra & Ambiente 21 aprile 2022. “È difficile diventare un fossile”ha detto Alison Olcott, autrice principale dello studio e professore associato di geologia presso l’Università del Kansas. Devi morire in circostanze molto specifiche e uno dei modi più semplici per diventare un fossile è avere parti dure, come ossa, corna e denti. Quindi il nostro resoconto della vita del corpo molle e della vita terrestre, come ad esempio: ragniè diseguale, ma abbiamo quei periodi di conservazione eccezionale in cui tutte le condizioni erano armoniose perché la conservazione avesse luogo.

Microalghe come conservanti

Per determinare esattamente le condizioni che hanno consentito la conservazione del ragno, il team ha cercato ogni aspetto dei fossili che hanno trovato. Qui hanno trovato l’elemento conservativo: il diatomeemicroalghe presenti in tutti gli ambienti acquatici. “Abbiamo deciso di metterli sotto il microscopio fluorescenza per vedere cosa è successo. Con nostra sorpresa brillavano, quindi eravamo molto interessati al chimica di questi fossili che li fanno brillare, ha spiegato A. Olcott. Così abbiamo iniziato a fare ricerche sulla chimica e abbiamo scoperto che i fossili stessi sono a polimero nero composto da carbonio e da zolfo che, al microscopio, sembra il catrame che vedi per strada. Abbiamo anche notato che c’erano solo migliaia e migliaia e migliaia di microalghe che circondavano i fossili, coprendo i fossili stessi”.

Il diatomee si sarebbero così depositati sui ragni, e la loro struttura esterna silicea li avrebbe quindi protetti dalle interazioni con l’ossigeno circostante, impedendone la decomposizione. Avrebbero anche preferito il solforazioneuna trasformazione chimica che consiste nell’introduzione di uno ione solfuro in una struttura di carbonio: da qui l’osservazione del polimero nero composto da carbonio e zolfo. Questo polimero, particolarmente stabile, è stato poi conservato intatto per milioni di anni prima di essere ritrovato ad Aix-en-Provence. “Quello che è successo qui chimicamente, credo, è che il…esoscheletro del ragno è del chitinache è composto da lunghi polimeri con unità di carbonio ravvicinate, ed è un ambiente perfetto per far entrare i ponti disolfuro e stabilizzare davvero le cose”, dettagliato A.Olcott.

Una spiegazione per una moltitudine di fossili

Ma il processo rivelato dai ricercatori non si applicherebbe solo a questi fossili del sud della Francia. Al contrario, Alison Olcott e il suo team ritengono che la presenza di questo alghe microscopiche potrebbe spiegare un gran numero di fossili conservati. “Il prossimo passo è estendere queste tecniche ad altri depositi per vedere se la conservazione è correlata alle diatomee.lei disse. Di tutti gli altri principali siti di conservazione dei fossili nel mondo nell’era cenozoicocirca l’80% di esse si trova associato a queste microalghe”.

Mappatura globale dei luoghi in cui i ricercatori hanno segnalato la presenza di diatomee (diamanti se sì, cerchio in caso contrario). Il colore distingue il tipo di ambiente (marino, non marino, zona di transizione) © Olcott et al

Più di questi specifici fossili di ragno, tutti gli organismi terrestri risalenti a poco dopo l’estinzione dei dinosauri potrebbero essere stati preservati con questo metodo. Il team prevede quindi di indagare sulla relazione tra l’evoluzione di biodiversità e il cambiamenti climatici“Questo meccanismo potrebbe permetterci di tracciare l’evoluzione di insetti e altri organismi terrestri post-dinosauri e soprattutto per comprendere il cambiamento climatico; perché attualmente c’è un periodo di rapido cambiamento climatico e questi organismi terrestri ci stanno aiutando a capire cosa è successo alla vita l’ultima volta che il clima è cambiato. † ha concluso A. Olcott.

Interessato a quello che hai appena letto?

Classifica ES8 Rally Croazia 2022

Emmanuelle Béart: questa presidente della repubblica con cui ha festeggiato fino a notte fonda