in

La capsula Starliner di Boeing raggiunge per la prima volta la ISS

È un buon inizio. La capsula Starliner di Boeing è attraccata per la prima volta alla Stazione Spaziale Internazionale venerdì, un successo per la compagnia che trasporterà astronauti per la NASA in futuro, anche se questo volo di prova a vuoto è avvenuto anni indietro rispetto a SpaceX.

L’attracco alla Stazione Spaziale (ISS) è avvenuto alle 20:28 ora della costa orientale degli Stati Uniti (sabato 00:28 GMT), più di un’ora dopo l’orario originariamente previsto a causa dei controlli finali durante le manovre, meticolosamente coreografate a 400 km sopra la nostra teste.

Gli astronauti a bordo della ISS e la sala di controllo di Houston hanno monitorato da vicino l’avvicinamento. Starliner prima si appiattisce a circa 250 metri dalla stazione. Quindi, dopo un po’ di avanzamento, il baccello si è ritirato per dimostrare che poteva ritirarsi se necessario.

Finalmente, dopo un’altra sosta controllata, anche se più lunga del previsto a 10 metri, è iniziata la delicata manovra finale, eseguita mentre la stazione gira a 28.000 km/h. Il veicolo si è avvicinato lentamente, fino al contatto.

“La navicella Starliner completa con successo il suo primo attracco storico con la Stazione Spaziale Internazionale e apre una nuova rotta per il laboratorio di volo per gli equipaggi”, ha affermato un commentatore della trasmissione in diretta dell’agenzia spaziale statunitense. Il portello della capsula non aprirà fino a sabato. Boeing sta trasportando circa 230 kg di forniture, compreso il cibo, per conto della NASA.

bug dell’elica di prua

Starliner deve rimanere attraccato alla ISS per circa cinque giorni prima di scendere sulla Terra per atterrare nel deserto dello stato americano del New Mexico, con base a White Sands.

Questo volo di prova senza pilota era già stato tentato nel 2019, ma la capsula aveva poi riscontrato diversi problemi ed era dovuta rientrare senza poter raggiungere la stazione.

Da allora, Boeing ha lottato per raggiungere SpaceX, relativamente nuovo arrivato nel settore aerospaziale, ma che trasporta astronauti per la NASA dal 2020, dopo i voli di qualificazione di successo della sua stessa capsula, Dragon.

Starliner è decollato giovedì dalla Florida a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA). Circa 30 minuti dopo il lancio, la capsula si era allineata con successo, ma due dei 12 propulsori si erano guastati. Tuttavia, i funzionari della NASA e della Boeing hanno minimizzato l’incidente, che secondo loro non dovrebbe influenzare la missione.

I propulsori verranno riutilizzati al termine della missione per la manovra intesa a riportare la capsula nell’atmosfera terrestre. Ma il problema potrebbe non essere “risolto” a priori per allora, poiché gli sforzi precedenti hanno funzionato, ha stimato Steve Stich della NASA in una conferenza stampa giovedì sera. Il sistema “non rappresenta un rischio per il resto del volo di prova”, ha anche confermato la NASA sul suo blog venerdì.

Immagine danneggiata

Una missione che alla fine ha avuto successo dall’inizio alla fine avrebbe in qualche modo ripristinato l’immagine del gigante dell’aviazione, dopo ripetute battute d’arresto negli ultimi anni.

Nel 2019 non è stato possibile posizionare la capsula nell’orbita corretta a causa di un problema con l’orologio. Boeing si è quindi reso conto che altri problemi software avevano quasi causato una grave anomalia del volo.

Poi, nel 2021, quando il razzo era già sulla rampa di lancio per tentare di nuovo il volo, un problema di umidità ha innescato una reazione chimica che ha bloccato l’apertura di alcune valvole nella capsula. Doveva tornare in fabbrica per dieci mesi per un’ispezione.

Dopo questo test a vuoto, il veicolo spaziale dovrà funzionare una seconda volta per ottenere l’approvazione della NASA, questa volta con gli astronauti a bordo. I tempi dipendono dalle prestazioni di Starliner questa settimana, ma Boeing prevede di iniziare a pilotarlo entro la fine dell’anno.

C’è anche molto in gioco per l’agenzia spaziale statunitense, che ha investito molto nello sviluppo della nave. La NASA ha contratti a prezzo fisso multimiliardari con Boeing e SpaceX.

La scelta di due compagnie dovrebbe consentire di incoraggiare la concorrenza e di non correre mai più il rischio di venire sulla ISS senza un “taxi” americano in caso di problemi per l’una o per l’altra. In effetti, dopo la chiusura delle navette spaziali nel 2011 e fino al 2020, la NASA ha dovuto pagare i posti nei razzi russi Soyuz.

Questi sono i 5 smartphone più venduti nel primo trimestre del 2022

Gli sviluppatori di Star Wars KOTOR: Evil Dead e Halo Masterchief Collection nel remake