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La capsula Starliner di Boeing supera il test chiave nonostante alcuni intoppi

La capsula, senza passeggeri a bordo, è atterrata mercoledì sera nel deserto dello stato americano del New Mexico.

Starliner, la capsula spaziale di Boeing, è atterrata mercoledì notte e ha completato con successo una missione di test cruciale per l’azienda, che mira a dimostrare la sua capacità di trasportare gli astronauti della NASA sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

La capsula, che non ha passeggeri a bordo, è atterrata alle 16:49 (22:49 GMT) nel deserto dello stato americano del New Mexico, alla base di White Sands. “Un bellissimo atterraggio su White Sand stasera”, ha detto un commentatore della trasmissione video della NASA. La sua discesa è stata rallentata dal suo ingresso nell’atmosfera terrestre, poi da grossi paracadute, e il contatto con il suolo è stato ammortizzato da grandi airbag.

Problemi di dimensioni

La posta in gioco era enorme, sia per Boeing, che da anni cerca di rendere questo volo di prova un successo, sia per la NASA, che ha investito diversi miliardi di dollari nello sviluppo del veicolo spaziale. In futuro, prevede di assumere i suoi servizi per trasportare i suoi astronauti alla Stazione Spaziale Internazionale. Grazie all’atterraggio sicuro, il colosso dell’aviazione americana può finalmente portare a termine una missione di successo dall’inizio alla fine, dopo un fallimento nel 2019. E allo stesso tempo ripristinare un po’ la sua immagine, dopo essere stato superato da SpaceX, la cui capsula è già servita da un taxi della NASA dal 2020.

Il portello dello Starliner è stato chiuso martedì dagli astronauti a bordo della ISS. Trasporterà 270 kg di carico, comprese bombole di ossigeno riutilizzabili, che verranno riempite sulla Terra e successivamente riportate in orbita terrestre.

Insidie ​​ripetute

Starliner è partito dalla Florida giovedì scorso e ha attraccato per la prima volta alla ISS il giorno successivo. Numerosi sono i test effettuati in questi giorni per verificare il corretto funzionamento del veicolo una volta collegato al laboratorio di volo. Ma soprattutto il successo dell’attracco di venerdì è stato un vero sollievo per Boeing, dopo un primo tentativo nel 2019. All’epoca, Starliner doveva rientrare prima del previsto prima di poter raggiungere la stazione. L’atterraggio non era stato un problema.

Dopo questa prima missione fallita e un lungo periodo di aggiustamenti, il volo di prova sarebbe stato tentato di nuovo nell’agosto 2021. Ma quando il razzo era già sulla rampa di lancio, le valvole della capsula sono state bloccate a causa di un problema di umidità. La nave ha dovuto tornare alla fabbrica per dieci mesi per le riparazioni. Questa volta il volo verso la ISS è andato bene, nonostante qualche inconveniente, in particolare un problema rilevato nel sistema di propulsione: due dei 12 propulsori utilizzati dalla capsula per posizionarsi sulla traiettoria corretta dopo il decollo non hanno funzionato. Tuttavia, i funzionari della NASA e della Boeing hanno rassicurato sul significato dell’incidente. La capsula è stata inoltre attraccata in ritardo a causa di un problema tecnico con il dispositivo che ne ha permesso il fissaggio alla stazione. Problemi che restano piccoli, rispetto alle insidie ​​precedenti.

Prossima prova con equipaggio

Dopo questa missione, dovrà essere condotto un secondo volo dimostrativo, questa volta con astronauti a bordo, affinché la navicella possa ottenere la certificazione NASA. Boeing spera di raggiungere questo obiettivo prima della fine dell’anno e quindi di avviare missioni regolari sulla ISS. Ma i tempi esatti dipenderanno dall’analisi delle prestazioni di Starliner negli ultimi giorni. L’agenzia spaziale statunitense ha firmato contratti a prezzo fisso sia con SpaceX che con Boeing.

Sfruttando due società, mira a diversificare le sue capacità, per non rimanere mai a corto di mezzi di trasporto americani, come dopo la chiusura delle navette spaziali nel 2011. Fino a SpaceX, la NASA era effettivamente ridotta a pagare i posti sui razzi russi Soyuz. . La compagnia di Elon Musk, un altro nuovo arrivato nel settore aerospaziale rispetto a Boeing, ha già trasportato 18 astronauti sulla ISS sulla propria capsula, Dragon, oltre a quattro passeggeri privati, in una missione di turismo spaziale.

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