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La capsula Starliner di Boeing viene attraccata con successo alla Stazione Spaziale Internazionale

In questa foto della NASA, la capsula Starliner di Boeing si prepara ad attraccare alla Stazione Spaziale Internazionale, il 20 maggio 2022.

La capsula Boeing, Starliner, ha attraccato per la prima volta alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) nella notte tra venerdì 20 maggio e sabato 21 maggio. È un successo per l’azienda, che in futuro dovrà trasportare astronauti per la NASA, anche se questo volo di prova a vuoto è stato indietro di anni rispetto a quello della NASA. SpaceX, l’azienda fondata da Elon Musk

L’attracco è avvenuto sabato alle 02:28 a Parigi, con oltre un’ora di ritardo rispetto all’orario inizialmente previsto a causa dei controlli finali durante le manovre di avvicinamento, meticolosamente coreografate a 400 km sopra le nostre teste.

Gli astronauti a bordo della ISS e della sala di controllo a Houston, in Texas, hanno monitorato da vicino l’intera operazione. Starliner prima si appiattisce a circa 250 metri dalla stazione. Quindi, dopo essersi spostata per una breve distanza verso la ISS, la capsula ha fatto marcia indietro per assicurarsi che potesse ritirarsi se necessario. Infine, dopo un’altra sosta controllata, anche se più lunga del previsto, a 10 metri, è iniziata la delicata manovra finale, eseguita mentre la ISS viaggia a 28.000 km/h. Il veicolo si è avvicinato lentamente, fino al contatto.

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“La navicella Starliner completa con successo il suo primo storico attracco con la Stazione Spaziale Internazionale, aprendo una nuova rotta verso il laboratorio dell’equipaggio di volo”ha detto un commentatore durante la trasmissione in diretta della NASA.

Il portello della capsula non si aprirà fino a tardi nella giornata di sabato. Boeing trasporta circa 230 kg di rifornimenti, compreso il cibo. Starliner deve rimanere attraccato alla ISS per circa cinque giorni prima di tornare sulla Terra per atterrare nel deserto dello stato americano del New Mexico, alla base di White Sands.

Previsto il ritorno in New Mexico

Un primo volo di prova senza pilota era già stato tentato nel 2019, ma la capsula aveva già riscontrato diversi problemi e doveva rientrare senza poter raggiungere la stazione. Dal momento che Boeing fatica a recuperare il ritardo con SpaceX, tuttavia un nuovo attore nel settore spaziale al confronto, ma che trasporta astronauti per la NASA dal 2020, dopo il successo dei voli di qualificazione della propria capsula, Dragon.

Il razzo Alliance Atlas V decolla da Cape Canaveral, in Florida, il 19 maggio 2022, utilizzando la capsula Starliner di Boeing.

Starliner è decollato giovedì dalla Florida a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA). Circa trenta minuti dopo il lancio, la capsula si era posizionata con successo sulla rotta, ma due dei 12 propulsori si erano guastati. Tuttavia, i funzionari della NASA e della Boeing hanno minimizzato l’incidente, che hanno affermato non avrebbe influenzato la missione.

I propulsori verranno riutilizzati al termine della missione per la manovra intesa a riportare la capsula nell’atmosfera terrestre. Ma il problema, a priori, no “deve essere risolto” a quel punto, i primi pugni avevano comunque funzionato, aveva stimato Steve Stich della NASA in una conferenza stampa giovedì sera. Il sistema “non rappresenta un rischio per il resto del volo di prova”La NASA ha confermato di nuovo sul suo blog venerdì.

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Il mondo con AFP

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