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La vita sulla Terra era diversa più di 3,7 miliardi di anni fa!

All’inizio del XXe secolo, c’era motivo di credere che i pianeti, e persino i sistemi planetari, dovessero essere rarità nel cosmo osservabile. Ora sappiamo che sono quasi inevitabilmente in giro stelle della sequenza principale† E l’aspetto della vita sulla Terra? un enorme colpo di fortuna con una lentissima evoluzione o al contrario un processo altrettanto inevitabile e velocissimo, non solo forse all’inizio dell’Archeano 4 miliardi di anni fa, ma già solo poche centinaia di milioni di anni fa anni dopo la nascita del nostro Blu Pianeta durante l’Ade?

Nel 2017, una squadra che già era composta da Dominic Papineau, attualmente al lavoro Centro di Scienze Planetarie del’Centro per le nanotecnologie dell’UCL London, aveva fatto un annuncio spettacolare. Futura ne aveva parlato in un articolo che riportiamo di seguito e si basava su una pubblicazione sul famoso quotidiano Natura

Ricercatori geoscientifici avevano studiato le rocce della fascia sopracrustale di Nuvvuagittuq (Nuvvuagittuq cintura sopracrustale o NSB in inglese) con sede in Quebec. Le rocce sono state raccolte nel 2008 da Dominic Papineau. L’NSB è anche noto come Nuvvuagittuq Greenstone Belt. Situata sulla sponda orientale della Baia di Hudson, 25 miglia a sud-est di Inukjuak, Quebec, questa formazione rocciosa è composta da: rocce vulcaniche metamorfosi mafiche e ultramafiche associate a roccia sedimentaria è uno dei più antichi conosciuti sulla Terra.

Una presentazione della scoperta di possibili microfossili di almeno 3,75 miliardi di anni. Per ottenere una traduzione francese ragionevolmente accurata, fai clic sul rettangolo bianco in basso a destra. A questo punto dovrebbero apparire i sottotitoli in inglese. Clicca quindi sul dado a destra del rettangolo, poi su “Sottotitoli” e infine su “Traduzione automatica”. Scegli “Francese”. © UCLTV

Si stima che esistano rocce la cui età può essere compresa tra 3,75 e 4,28 miliardi di anni. Tuttavia, secondo Dominic Papineau e i suoi colleghi nel 2017, alcune di queste rocce contengono anche strutture e composti chimici che suggeriscono seriamente che siano microfossili. Se questo è davvero il caso, la vita esisteva sulla Terra almeno 3,75 miliardi di anni fa e sarebbe apparsa anche 4 miliardi di anni fa, evolvendosi rapidamente per dare i vari microfossili che si sembra vedere nelle rocce del NSB.

Ciò contraddice l’attuale paradigma secondo il quale la vita potrebbe essere apparsa solo all’inizio del tempo arcaico e che non avrebbe avuto allora il tempo di evolversi molto per dare forme già diverse.

Strutture biogene o abiogeniche?

Naturalmente, per decenni sono stati trovati potenziali microfossili in rocce simili a quelle dell’NSB, a testimonianza di un ambiente simile a quello dell’NSB. bocche idrotermali oceani di oggi, un ambiente in cui si crede che la vita sia sorta sfruttando il chemiosintesimolto prima del fotosintesi e poi l’uso dell’ossigeno.

Sono sempre stati espressi seri dubbi circa l’origine biologica di questi microfossili o le tracce chimiche associate (vedi spiegazione Hervé Martin sotto), e quelli del Quebec NSB non facevano eccezione alla regola. Ma oggi Dominic Papineau e i suoi colleghi tornano sull’argomento con nuovi argomenti per cercare di convincere gli scettici, come si legge con una pubblicazione in progresso scientifico

Hai mai visto fossili di dinosauri? È difficile dubitare della loro esistenza o immaginare che siano stati prodotti abioticamente! Ma che tipo di spore hanno lasciato i batteri presenti sulla Terra più di 3,5 miliardi di anni fa? Come si trovano le più antiche tracce di vita sulla Terra? Con Hervé Martin, geologo purtroppo deceduto, spiegazione in 10 minuti © Società francese di esobiologia

Si trattava di provare a dimostrare che le strutture filamentose già osservate – che ricordano le popolazioni di microrganismi diversificato più di 3,75 miliardi di anni fa da un’evoluzione sorprendentemente rapida — non erano prodotti abiogenici, come depositi di infiltrazione d’acqua ricchi di ferro da stiro riscaldato dal magma nelle rocce antiche, ma dopo la loro formazione.

Infatti, le strutture osservate sono fatte di ematite, una forma di ossido di ferro o Rugginee rinchiuso quarzo† La loro ricerca è stata ripetuta tagliando nuove sezioni spesse come carta (100 micron) raccolti nelle rocce nel 2008. È stato quindi più facile fare confronti con ciò che si può osservare batteri ferro ossidante vicino ai sistemi di ventilazione oggi idrotermale.

Come spiegato nel comunicato stampa dell’UCL che accompagna la pubblicazione dell’articolo da parte di Dominic Papineau e colleghi, questi ricercatori sono stati quindi in grado di dimostrare chiaramente che eravamo in presenza di forme veramente equivalenti a filamenti contorti, con filamenti ramificati paralleli, strutture e sfere deformate che si trovano in le rocce delle attuali bocche idrotermali, ad esempio al vulcano sottomarino Loihi vicino alle Hawaii.

Tecniche di osservazione che utilizzano in particolare raggi X ed elaborazione delle immagini esperta con potente computer ha confermato che i filamenti di ematite erano ondulati, contorti e contenuti carbonio caratteristiche organiche condivise con i moderni microbi mangiatori di ferro, come continua a spiegare il comunicato stampa dell’UCL.

Da tutti questi dati, i ricercatori hanno dedotto che, secondo loro, le strutture di ematite potrebbero essersi formate non molto più tardi a causa della compressione e del riscaldamento delle rocce, con un metamorfosi che si dice abbia funzionato per miliardi di anni dopo la fine dell’Adeano.

Di Hervé Cottin, Astrochimico, Professore universitario, Lisa, Università di Paris Est Créteil/Università di Parigi/CNRS Scopri il sito https://astrobioeducation.org/fr/ Siamo soli nell’universo? Forse te lo sei già chiesto… Possiamo trovare risposte nei film, nella letteratura o nei fumetti di fantascienza e la nostra immaginazione è popolata da alieni! Ma cosa dice la scienza a riguardo? Il sito AstrobioEducation ti invita a scoprire l’esobiologia, una scienza interdisciplinare che mira a studiare l’origine della vita e la sua ricerca in altre parti dell’universo. Attraverso un percorso formativo suddiviso in 12 fasi, ricercatori di varie discipline ti aiuteranno a capire come funziona la scienza per rispondere alle affascinanti domande sull’origine della vita e la sua ricerca altrove che sulla Terra. © Società francese di esobiologia

Origine della vita: i fossili più antichi potrebbero essere stati trovati in Quebec

Articolo di Laurent Sacco pubblicato il 02/03/2017

Per decenni, i geologi hanno scoperto strutture intriganti che suggeriscono che siano microfossili di oltre 3,5 miliardi di anni. Eppure questi risultati sono spesso contestati. Quest’ultimo batterebbe tutti i record: i presunti microfossili sono stati trovati in Quebec, in rocce di almeno 3,77 miliardi di anni.

I documenti geologici della Terra diventano sempre più rari e difficili da decifrare man mano che si va indietro nel tempo da Archean all’Ade. È quindi molto difficile determinare quando ilapparenza della vita sulla terra.

Nel 2008, tuttavia, i ricercatori hanno fatto un annuncio sorprendente. Secondo loro, avevano dimostrato che le rocce che erano presenti lungo la costa della baia di Hudson nel Quebec settentrionale – in un’area chiamata “Nuvvuagittuq Greenstone Belt” (Nuvvuagittuq Supracrustal Belt, in inglese o NSB) erano più o meno al loro posto. 4,3 miliardi di anni fa, cioè solo poche centinaia di milioni di anni dopo la formazione della terra.

Ora un team internazionale di ricercatori geoscientifici ha appena pubblicato un articolo su Natura annunciando la scoperta di tracce di forme di vita, nelle rocce della stessa regione del Quebec, che avrebbero almeno 3,77 miliardi di anni, e forse più: fino a 4,3 miliardi di anni. In tal caso, sarebbe la più antica prova conosciuta dell’esistenza di organismi viventi sulla Terra.

Sfiati idrotermali all’origine della vita?

In questo caso, i ricercatori ritengono di aver scoperto dei microfossili, ovvero i resti fossilizzati di microrganismi. In precedenza il record era detenuto da resti simili trovati nell’Australia occidentale con un’età stimata di 3,46 miliardi di anni (vedi anche l’articolo sotto sulla possibile scoperta di resti fossili di stromatoliti costruito da cianobatteri 3,7 miliardi di anni fa). I presunti microfossili Nuvvuagittuq appaiono come tubi e filamenti di ematite (a minerale a base di ossido di ferro) che si trovano in strati di quarzo.

Se confermata, questa scoperta sarebbe interessante in più di un modo:

  • Dovresti già sapere che la cintura di pietre verdi di Nuvvuagittuq contiene depositi sedimentari e altre rocce che suggeriscono che si sia formata in una zona vulcanica simile a quella che osserviamo oggi sorgenti termali idrotermale. Questo può solo rendere più forti nella loro fede coloro che credono che la vita abbia avuto origine in queste sorgenti termali.
  • Infine, microfossili di almeno 3,77 miliardi di anni, e forse di diverse centinaia di milioni di anni, suggeriscono che la vita sia apparsa sulla Terra molto rapidamente.
  • Come bonus, possiamo anche pensare che tutto questo sia acqua al mulino per coloro che pensano che la vita sarebbe potuta apparire molto rapidamente su Marzoquando vi erano condizioni simili e vi erano abbondanti disteseacqua liquida e un vulcanismo bene aziendale.

Batteri o strutture minerali?

Si consiglia cautela, tuttavia. Non è la prima volta che vengono scoperte strutture che ricordano i resti di filamenti di cellule fossilizzate. In diversi casi ci si è poi resi conto che queste strutture potrebbero essersi formate attraverso processi abiotici. È successo con i cosiddetti microfossili scoperti in Australia.

I ricercatori ne sono ben consapevoli. Questo è il motivo per cui hanno avanzato diverse argomentazioni a sostegno dell’affermazione che si tratta effettivamente di microfossili e non di concentrazioni di ematite prodotte da variazioni di Impegnato e la temperatura che avrebbero subito le rocce che contengono.

Questi argomenti sono:

  • In primo luogo, i tubi e i filamenti hanno caratteristiche di divisione simili a quelle dei tubi e dei filamenti formati da batteri chemiotrofici provenienti dalossidazione ferro e oggi si trova vicino a bocche idrotermali.
  • Finalmente troviamo grafite e minerali carbonati e fosfati, anche associati a forme viventi e ai loro resti fossili.

Per lo meno, scommettiamo che la ricerca in Nuvvuagittuq si moltiplicherà, in particolare quella condotta da esobiologi interessato all’ambiente di Marte.

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