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Microsoft sta preparando Volterra, un mini PC Windows under Arm

Durante la conferenza Build, Microsoft ha presentato un nuovo kit per sviluppatori chiamato Volterra, per aiutare la transizione delle sue applicazioni all’architettura Arm.

Il Build di Microsoft è un evento normalmente dedicato a sviluppatori e software, ma quest’anno il produttore ha presentato casualmente un nuovo mini PC. Questo progetto Volterra è originale perché il computer integra un processore Qualcomm Snapdragon in un mini box. Un’architettura Arm qui non è pensata per il pubblico in generale, ma piuttosto per gli sviluppatori per effettuare la transizione dalle applicazioni x86 ad Arm.

Una nuova speranza?

Tuttavia, questa non è la prima incursione di Microsoft in quest’area, poiché Surface Pro X aveva già tentato l’esercizio senza molto successo. All’epoca c’erano pochissime applicazioni in esecuzione in modo nativo sotto Arm e l’emulazione delle applicazioni x86 e x64 non era delle più fluide.

Microsoft prevede quindi di seguire le orme di Apple, che ha compiuto una transizione quasi totale da tutti i suoi processori Intel ai suoi nuovi M1 in meno di due anni, con i successi che conosciamo in termini di consumo energetico e prestazioni. La strategia di Microsoft sarà diversa, tuttavia, l’idea è di non lasciare andare le classiche architetture e il rapporto Windows/Intel, Windows/AMD (per ora comunque).

Pochi dettagli sono stati forniti su questo progetto Volterra, che in realtà è la controparte Windows del Mac mini M1, fatta eccezione per alcune foto della scatola e dei suoi collegamenti. Il modello Snapdragon non è stato ufficializzato, ma possiamo pensare che sarà un 8cx Gen 3 presentato da Qualcomm a dicembre 2021, promettendo prestazioni decisamente migliori rispetto alla generazione precedente.

A priori, però, sarà difficile competere con gli ultimi chip di Apple, AMD e Intel… In ogni caso, l’obiettivo non è fornire una macchina ad alte prestazioni, ma abbastanza perché gli sviluppatori possano lavorare in modo efficiente, in in particolare grazie alla presenza di un chip NPU (Neural Processing Unit) dedicato all’IA, il tutto direttamente su un PC dotato di Arm.

In ogni caso, ci auguriamo che questo progetto consenta a Microsoft di accelerare lo sviluppo delle sue applicazioni under Arm per offrire al grande pubblico PC portatili (e altri mini PC) dal lato delle prestazioni e dell’autonomia. Sarà difficile recuperare il ritardo poiché Apple ha attualmente un buon vantaggio, soprattutto se i chip M2 verranno annunciati presto, forse già il 6 giugno al WWDC.

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