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Più di 5000 esopianeti scoperti e inevitabilmente qualche forma di vita da qualche parte

Il 5000° pianeta extrasolare è stato appena aggiunto al catalogo ufficiale della NASA. Pertanto, le scoperte vengono collegate tra loro a un ritmo costante, poiché sono stati confermati 1000 nuovi esemplari in soli due anni e mezzo. Per l’astronomo Alexander Wolszczan, che ha identificato il primo esopianeta nel 1992, è inevitabile che la vita lì un giorno scompaia.

La NASA ha annunciato il 21 marzo 2022 che la barra simbolica di 5.000 esopianeti formalmente identificati era stata appena superata dopo l’aggiunta di 65 nuovi esemplari al catalogo (Archivio degli esopianeti della NASA) dell’agenzia spaziale statunitense. Formano un bestiario di grande diversità. Tra questi oggetti: piccoli pianeti tellurici simili alla Terra, versioni in miniatura di Nettuno, “gioviani caldi” molto vicini alla loro stella, giganti gassosi ancora più imponenti della stella di Giove o anche “super-Terra” che è più massiccia del nostro pianeta, ma che avrebbe comunque una superficie rocciosa… Per non parlare degli oggetti che orbitano attorno a poche stelle o che stanno vicino a cadaveri stellari collassati. †Ognuno di loro è un mondo a sé, un pianeta completamente nuovosi entusiasma Jessie Christiansen, astrofisica che dirige questo catalogo in a comunicatoE sono entusiasta di tutti questi pianeti perché non sappiamo ancora nulla di loro

Pianeti giganti senza equivalenti nel sistema solare

I primi rilevamenti di esopianeti sono stati confermati nel 1992, appena 30 anni fa. Orbitavano attorno a un certo tipo di stella di neutroni chiamata pulsar, che orbitava su se stessa molto rapidamente, emettendo intense radiazioni a una frequenza dell’ordine del millisecondo. Tre anni dopo, nel 1995, gli astronomi svizzeri Michel Mayor e Didier Queloz scoprirono il primo esopianeta in orbita attorno a una stella simile al Sole. Per questo, hanno fatto affidamento sui lievi movimenti all’indietro causati dalla rotazione del pianeta attorno alla stella. Il pianeta in questione era un “giove caldo”: un pianeta gigantesco senza equivalenti nel sistema solare, molto vicino alla sua stella e una rivoluzione completa in soli quattro giorni (contro i 12 anni del nostro Giove).

Un metodo di grande successo

A partire dal 2009, un altro metodo di rilevamento, chiamato “transizioni”, lo farà […]

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VIDEO – Iniziano i test del Future Moon Rocket della NASA in Florida

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