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Presto la luna? Per Thomas Pesquet: “È ora di andare avanti” nell’esplorazione dello spazio

“È ora di andare avanti”: sei mesi dopo il suo ritorno sulla Terra, l’astronauta francese Tommaso Pesquet guarda al futuro dell’esplorazione spaziale europea, che sarà dominata dalle missioni sulla luna nel 2025-2030. “In orbita terrestre bassa – circa 500 km – abbiamo una presenza umana continua da 20 anni con la Stazione Spaziale Internazionale” (ISS), AFP ricorda all’astronauta 44 anni a Roma, a margine di una conferenza all’Ambasciata di Francia in Italia

“Oggi è il momento per noi, gli astronauti istituzionali europei, i nostri partner internazionali, di andare avanti”, aggiunge, dicendo che spera che “il settore privato ci accompagni”. “Stiamo ripulendo questo territorio in modo che sia utile alla società europea”, afferma.

Un ambizioso programma della NASA

Torna a novembre di la sua seconda missione spazialein cui divenne il primo francese al volante della ISS, Thomas Pesquet poté partecipare a missioni lunari nell’ambito dell’ambizioso programma della NASA chiamato Artemis – sorella gemella dell’Apollo in riferimento alla storica missione del 1969 – che coinvolse Canada, Giappone e Europa.

“Sembra che siamo in una buona configurazione: abbiamo un lanciatore, una capsula, una destinazione, tutto sta andando a posto”, osserva. Il primo volo di prova senza equipaggio è previsto per l’estate del 2022, con un primo volo con equipaggio a metà del 2024, senza atterrare sulla luna, per “preparare le traiettorie”.

“Da lì ogni anno un volo, provvisoriamente nel calendario 2025-2026-2027, con voli sulla luna. Lì gli europei potrebbero avere voce in capitolo”, continua l’astronauta, ricordando la difficoltà tecnica dell’andare nello spazio, “una serie di piccoli miracoli”.

“Grande solidarietà”

A seguito della guerra in Ucraina, la missione russo-europea ExoMars è stata sospesa dall’Agenzia spaziale europea (ESA) a marzo. Immaginava il lancio di un rover diretto al Pianeta Rosso utilizzando il veicolo di lancio russo Soyuz. Durante la sua conferenza, interrogato sulle conseguenze del conflitto, Thomas Pesquet ha sottolineato l'”intelligenza collettiva” e la “grande solidarietà” degli astronauti a bordo della ISS. “Non è cambiato molto all’interno degli equipaggi (…) Abbiamo amici oltre confine, ci conosciamo, siamo sulla stessa barca. †

“Tuttavia, a livello politico, tra le agenzie, è più difficile”, si qualifica. “Oggi vediamo che stiamo rispettando gli accordi presi qualche anno fa, ma non prendiamo decisioni per il futuro. A febbraio, in segno di desiderio di maggiore indipendenza, gli astronauti europei hanno chiesto la creazione di un programma europeo per i voli con equipaggio, “un argomento che è molto importante oggi”, riconosce Pesquet. “Ci siamo resi conto che non era sempre facile affidarsi agli altri per accedere allo spazio (…) Oggi ci pensiamo molto”.

Tra le sue numerose attività, l’astronauta è associato alla selezione della prossima classe di astronauti europei. Più di 22.000 candidati hanno presentato domanda per solo da quattro a sei posti regolari nella prossima promozione, che sarà svelata a novembre. “Quando sono dall’altra parte, penso a quanto sono stato fortunato; quando vedi tutto ciò che l’eliminazione può essere in un elenco del genere, è comunque incredibile arrivare al traguardo”, spiega, indicando che i criteri “non sono cambiati davvero dal suo elenco nel 2009.

“È molto emozionante vedere quale talento ha l’Europa, tutte quelle persone che vengono da Spagna, Italia, Germania, Francia, paesi scandinavi, da ogni parte con un background molto ricco”, si rallegra. “Hanno tutti qualcosa in comune: la passione per lo spazio e l’identità europea, parlano tutti lingue europee diverse, è la generazione Erasmus, ce l’hanno nei loro corpi, quindi mi dà fiducia per il futuro”.

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