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Rocket Lab mette in scena uno spettacolo con la “cattura” di un palcoscenico riutilizzabile da parte di un elicottero

Rocket Lab continua lo spettacolo come SpaceX. La compagnia statunitense di lancio di nanosatelliti, con sede a Long Beach, California e la cui rampa di lancio si trova nella penisola di Mahia, in Nuova Zelanda, è riuscita ancora una volta a riportare sulla Terra il primo stadio del suo veicolo di lancio Electron per la quarta volta. La missione “There And Back Again” mirava anche a superare l’andata con un elicottero Sikorsky S-92. Un ottimo primo. Il palco è stato infine “catturato” a circa 2.000 metri (6.500 piedi) dal gancio di un elicottero durante la sua caduta, che è stata rallentata da un grande paracadute. Sfortunatamente, per motivi di sicurezza, i piloti hanno dovuto rilasciare il primo stadio, che alla fine è precipitato nelle acque del Pacifico. Fu prelevato dalla nave di salvataggio, la Seaworker.

“Dopo la registrazione, il pilota dell’elicottero ha scoperto caratteristiche di carico diverse rispetto a prima durante i test e ha posto le basi per un atterraggio di successo”, ha affermato Rocket Lab in una dichiarazione rilasciata martedì.

[NB: utiliser le vrai compte de Peter Beck : @Peter_J_Beck]

Oltre a questa impresa di semi-successo, Peter Beck, il fondatore neozelandese di Rocket Lab, da lui fondato nel 2006, si unisce sempre più al panorama dei piccoli veicoli di lancio. Electron è in grado di lanciare un carico da 200 a 300 chilogrammi nell’orbita terrestre bassa. Tuttavia, Rocket Lab deve aver bilanciato male i suoi conti. Se le vendite sono salite a 62,2 milioni di dollari nel 2021 (+77%), anche le perdite dell’anno scorso sono salite a 117,8 milioni di dollari (contro 55 milioni).

Aumenta la velocità di fuoco

Con questo nuovo lancio di successo di 34 satelliti nella notte da lunedì a martedì, il lanciatore Electron è stato messo in orbita 146 satelliti in 26 voli (tre guasti, incluso il primo volo il 25 maggio 2017). L’azienda statunitense ha avuto un tasso da sei a sette lanci all’anno dal 2019: sei nel 2019, sette nel 2020 (1 guasto) e sei nel 2021 (1 guasto). Secondo Rocket Lab, la “cattura in volo” è un passo importante per trasformare Electron in un veicolo di lancio riutilizzabile per aumentare la velocità di lancio e ridurre i costi di lancio per i piccoli satelliti. La prossima missione di Rocket Lab è prevista per maggio.

“Prendere un lanciatore dallo spazio e catturarlo con un elicottero è come un balletto supersonico”, ha affermato Peter Beck, citato nel comunicato stampa di Rocket Lab.

Questo obiettivo di aumentare il numero di lanci è essenziale per startup come Unseenlabs, il cui CEO e co-fondatore, Clément Galic rileva l’evidente mancanza di lanciatori attualmente disponibili sul mercato† Inoltre, a brevissimo termine, questa situazione potrebbe ostacolare il suo obiettivo di lanciare altri tre satelliti entro la fine dell’anno. In attesa dell’arrivo dei mini-lanciatori europei, che si lanciano lentamente, anche i produttori di satelliti devono sopperire alla carenza di lanciatori da Arianespace. La guerra in Ucraina minaccia di provocare “scarsità di lancio” spazio, necessario per le costellazioni di satelliti, aveva avvertito Peter Beck alla fine di marzo. Infatti è così…