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Spazio: la più grande cometa osservata si sta dirigendo verso il nostro sistema solare

Inserito

Grazie al telescopio Hubble, la NASA ha appena confermato le imponenti dimensioni della più grande cometa mai rilevata nello spazio. Si sarebbe avvicinato al nostro pianeta.

La cometa C/2002 VQ94 (lineare), con un diametro di 90 chilometri, è stata la più grande mai scoperta. Grazie alle osservazioni con il telescopio Hubble, la cometa 2014 UN271 – chiamata anche Bernardinelli-Bernstein dai suoi primi osservatori – l’ha detronizzata oggi.

Questa cometa è stata scoperta nel 2014, ma quando era troppo lontana da noi, non è stato possibile determinarne le dimensioni esatte. Le osservazioni effettuate con il telescopio spaziale Hubble hanno recentemente permesso di stimarlo.

Questa stella ha un diametro di circa 130 chilometri, un nucleo circa 50 volte più grande di quello delle comete più conosciute. Il peso è altrettanto impressionante, la NASA parla di 500 miliardi di tonnellate.

“Punta dell’iceberg”

“Questa cometa è letteralmente la punta dell’iceberg di diverse migliaia di comete che sono troppo deboli per essere viste nelle parti più remote del sistema solare. Abbiamo sempre sospettato che questa cometa dovesse essere grande perché è così luminosa a così grande distanza. Ora confermiamo che è così”, ha affermato David Jewitt, professore di scienze planetarie e astronomia all’Università della California e coautore dello studio pubblicato su “Le lettere del diario astrofisico”.

Nell’orbita di Saturno

Si tratta certamente di un gigantesco corpo celeste, la cui attuale traiettoria lo porta sul nostro pianeta a 35.000 km/h. – una velocità non così straordinaria nel vuoto interstellare, ad esempio la Stazione Spaziale Internazionale, che si muove a più di 28.000 km/h.

Ma la cometa non deve passare troppo vicino al nostro pianeta, né immediatamente. Infatti, secondo gli scienziati, “la cometa non si avvicinerà entro un miliardo di chilometri dal Sole, e non lo sarà fino al 2031”. Nel gennaio 2031 sarebbe quindi sul bordo dell’orbita di Saturno. Una volta passato, dovrebbe riprendere il suo viaggio verso le “frontiere ghiacciate” del sistema solare.

Nube di Oort

Secondo gli autori dello studio, Bernardinelli-Bernstein è già stato più volte vicino al sole. Il passaggio successivo sarebbe stato il suo secondo ingresso nel sistema solare interno. Basti pensare che questa visita sarebbe considerata un evento storico.

A questo punto, gli scienziati ritengono che la cometa abbia avuto origine nella Nube di Oort, un luogo – ancora ipotetico – intorno al sistema solare che si ritiene sia stato l’origine di trilioni di comete.

Questo diagramma confronta le dimensioni del nucleo solido e ghiacciato della cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) con molte altre comete.

Questo diagramma confronta le dimensioni del nucleo solido e ghiacciato della cometa C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) con molte altre comete.

Nasa

vja

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