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Su Marte, Perseverance raggiunge la zona della verità e finalmente colpisce l’obiettivo

I team della NASA scalpitano con impazienza mentre il loro rover preferito si avvicina al famoso delta, l’obiettivo principale della missione dove sperano di trovare tracce di vita passata.

Dall’atterraggio su Marte, il rover Perseverance è stato protagonista di un’affascinante epopea scientifica. La NASA è stata diligente nel comunicare le sue avventure e la sua collaborazione con Ingenuity, il minuscolo elicottero che continua a fare miracoli. Si stanno ora avvicinando alla fase più importante della loro missione.

Poco più di un mese fa, questo duo shock ha intrapreso un lungo viaggio con l’obiettivo di raggiungere il bordo del cratere di Jezero, un antico lago dove le due macchine sono atterrate il 18 febbraio. Lì troveranno l’obiettivo principale della missione che li ha portati su Marte, che è un antico delta dove il rover spera di trovare firme biologiche relative a una vita passata. È qui che i ricercatori pensano di avere le migliori possibilità di trovare queste famose firme biologiche, ammesso che esistano.

Il culmine di un viaggio pericoloso

Per fortuna, quest’ultima tappa del viaggio si preannuncia meno complicata della precedente. Finora, la NASA doveva essere particolarmente vigile; ha vegliato su Perseverance come la pupilla dei suoi occhi per aiutarla a navigare tra le trappole del Pianeta Rosso.

Fortunatamente, il rover poteva contare su Ingenuity. Altrettanto coraggioso, il piccolo elicottero continua a superare tutte le aspettative. Ora serve come scout personale del rover; è grazie in gran parte ai suoi voli di ricognizione che il suo amico è riuscito a evitare rocce taglienti, sacchi di sabbia e altre insidie ​​geologiche marziane per arrivare alle porte del delta.

Ma nonostante la sua abilità, il viaggio non è stato facile per il piccolo drone. La NASA ha dovuto essere particolarmente vigile nelle ultime settimane, attraversando un’area molto accidentata e condizioni meteorologiche spesso complicate (vedi il nostro articolo

Una veduta aerea del delta. La freccia blu indica i luoghi dell’ingegnosità e della tenacia. Il rover salirà presto il pendio alla ricerca di firme biologiche. ©NASA/JPL

L’agenzia ha persino trattenuto il respiro quando ha perso brevemente i contatti con il suo protetto. Ma tutto è bene quel che finisce bene nonostante questa paura† questa gemma dell’ingegneria ha risposto ancora una volta e ha completato brillantemente questa fase complicata. L’ingegno non è eccezionale, ma come Perseverance, è decisamente coraggioso!

L’obiettivo principale della missione:

Quest’ultimo è arrivato oggi alla base del delta, come si può vedere nell’immagine sopra. Ora è sulla strada per Devil’s Tanyard, la prima area di campionamento nel delta. I team della NASA condurranno quindi un’indagine su larga scala. Utilizzando tutti gli strumenti del rover, cercano posizioni di campionamento potenzialmente interessanti, oltre alle posizioni predefinite.

Raggiungerà quindi la cima del pendio, in una zona denominata Sober Rocky Top. Nel frattempo, l’imbarcazione deve raccogliere almeno cinque campioni durante la sua risalita. Coglierà l’occasione per fare una piccola deviazione. L’obiettivo: scavare in una serie di rocce argillose a grana finissima. La NASA lo stima a “buoni candidati per preservare molecole organiche e potenziali microrganismi antichi

Saranno anche interessati alle particolarissime formazioni arenarie del delta. Questi mostri non hanno lo scopo di cercare, almeno non direttamente, tracce di vita. Invece, i ricercatori della NASA si concentreranno sulla loro struttura. Stanno cercando di ricostruire la storia geologica e idrologica dell’area; elementi strettamente legati alla storia di un’ipotetica vita su Marte.

Il VERO inizia l’avventura

Questa fase dura molti mesi, quindi non avere fretta. Anche se la NASA mettesse le mani su un elemento determinante, come una biofirma associata a un possibile microrganismo su Marte, ci vorrà sicuramente del tempo per confermare i risultati. Ma c’è qualcosa di cui essere particolarmente entusiasta come osservatore.

Perché la perseveranza ci ha già premiato risultati scientifici sensazionali mentre non era ancora arrivato nella zona più interessante. Mentre si avvicina all’obiettivo finale della sua missione, possiamo ragionevolmente aspettarci che abbia in serbo per noi alcune nuove affascinanti scoperte su Marte, anche se non trova traccia di vita extraterrestre.

E quando alla fine lo laverà via, sarà solo una scoperta fondamentalmente storica; un passo che aprirà un nuovo capitolo nell’esplorazione dello spazio e ci porterà ancora più vicini alle origini della nostra stessa specie. Ovviamente non c’è certezza, e Perseverance potrebbe perfettamente tornare a mani vuote. Ma questa prospettiva inebriante da sola giustifica di tenere gli occhi fissi sul rover nei prossimi mesi, poiché un annuncio rivoluzionario potrebbe cadere da un momento all’altro.

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