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tra leggende metropolitane e file falsi, l’eredità dei falsari peer-to-peer

All’inizio degli anni 2000, quando Internet iniziò a germogliare nelle case, una canzone incongrua di System of a Down fu riprodotta in loop sui lettori CD: intitolata La leggenda di Zelda, sentiamo il cantante del gruppo americano, Serj Tankian, cantare un’ode a Link, il cavaliere della saga Nintendo, con la sua voce inconfondibile. Il tutto accompagnato da strumentazione elementare e grida di gioia che suggeriscono che il pezzo sia stato registrato per capriccio durante un’esibizione pubblica.

Solo questa registrazione del gruppo non è mai esistita in realtà. Andare contro cosa? molti continuano a credere anche oggiLo stesso System of a Down ha negato di essere all’origine. Ospiti del programma radiofonico americano “Linee dolci” nel 2002Shavo Odadjian e John Dolmayan, rispettivamente bassista e batterista del gruppo, hanno dichiarato quanto segue:

La canzone “Legend of Zelda” trovata su Morpheus, KaZaa o qualsiasi altra di queste piattaforme di download non è nostra. (…) Probabilmente è stato un ragazzino nella sua stanza, con uno di questi nuovi programmi per computer, che ha creato questa canzone e l’ha pubblicata sostenendo che fosse System of a Down.

La band nu metal è tutt’altro che l’unica a cui le canzoni siano erroneamente attribuite. Nei video che accumulano milioni di visualizzazioni su YouTube, Bob Marley è ancora regolarmente premiato con l’interpretazione di Non preoccuparti, sii felicevino rosso rosso o cattivi ragazzi (canzoni di Bobby McFerrin, UB40 e Inner Circle); tante canzoni punk sono alleati dei californiani dei Blink 182 (con grande sgomento dal letto e di Me First e Gimme Gimmes), e i Nirvana non hanno mai effettivamente registrato un titolo avente diritto La metà dell’uomo che ero (in realtà lo è allarmante da Stone Temple Pilots).

I colpevoli di queste convinzioni infondate? Si chiamano eMule, Limewire, Kazaa o eDonkey. Come suggerisce la risposta alla radio dei membri dei System of a Down, questi brani, ancora oggi a volte erroneamente attribuiti, sul web e nei ricordi, sono il diretto risultato dell’era peer-to-peer (P2P, “Da pera a pera”scambi diretti tra utenti Internet) e la nascita della pirateria online.

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La casa dell'immagine spogliata dal sito eMule, nel maggio 2022.

La peste di un’epoca

Siamo quindi nel 2001. Napster, prima piattaforma P2P dedicata alla musica, ha appena chiuso i battenti dopo due brevi anni di esistenza, sotto la pressione degli aventi diritto. Presto seguirono altri servizi: Kazaa, Limewire e soprattutto eMule (precedentemente chiamato eDonkey2000)… ognuno ha il suo protocollo, ma hanno tutti una grande differenza da Napster: il loro decentramento.

“Dato che c’era pochissima moderazione, questi file falsi hanno continuato a circolare”spiega Ernesto Van Der Sar di TorrentFreak. a partire dal

film pornografico invece di Matriceversione piratata di Windows paralizzata da virus, pezzi dei Radiohead mal codificati… Questa decentralizzazione è la ragione principale per cui gli utenti dell’epoca hanno rapidamente assimilato l’idea che il file che stanno cercando di hackerare potesse essere di scarsa qualità, se non quello che erano ricerca. “Alla fine degli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000, la maggior parte della condivisione veniva effettuata da utenti Internet medi ed era più difficile distinguere tra contenuti di qualità e file con nomi scadenti. E poiché c’era pochissima moderazione, questi file falsi hanno continuato a circolare”spiega Ernesto Van Der Sar, fondatore del sito TorrentFreak, specializzato in temi come condivisione, pirateria e copyright.

Gli scambi che avvengono tra gli utenti, senza passare attraverso un unico database, la qualità di un file e le sue informazioni dipendevano interamente dalla buona volontà di chi lo metteva a disposizione della comunità. Senza contare che i modem a 56K a quei tempi costringevano spesso gli utenti ad aspettare diverse ore per scaricare un file (che aumentava la possibilità di errori) e i sistemi di valutazione e commento, che possono aiutare a separare il grano dalla pula erano ancora molto rari.

Ma perché dovremmo rendere disponibili file che sappiamo non essere quelli giusti? “Penso che alcune persone abbiano pensato che sarebbe stato ‘divertente’ molestare i downloader con file falsi”, afferma Ernesto Van Der Sar. E infatti molti internauti americani, oggi sui forum, ricordano che una delle battute ricorrenti di quel tempo era una dichiarazione di Bill Clinton all’epoca dell’affare Monica Lewinsky invece dei file più cercati.

A ciò si sono aggiunte le persone malintenzionate che hanno mascherato il malware con nomi di file popolari e gli altri, in modo più opportunistico, che hanno rinominato i propri file in modo che corrispondano ai termini più ricercati dagli utenti di Internet. Ciò ha garantito loro enormi download e ha permesso loro di utilizzare il loro “rapporto” sulle piattaforme di condivisione, ovvero il rapporto tra ciò che scaricano e ciò che mettono a disposizione. Dati importanti, un rapporto errato che può arrivare con un ritardo nei download o persino un divieto. Alcuni sono andati ancora oltre con imbrogli, tendenze del surf per farsi conoscere o per fuorviare gli utenti. Come il rapper americano Soulja Boy, che ha iniziato la sua carriera facendo passare le sue canzoni come titoli popolari su piattaforme di download.

In rete ci sono molti meme ironici sui virus (rappresentati qui da a

Professionalizzazione dell’hacking

Questa piaga di file errati o danneggiati, denunciato, anche dalla Federal Trade Commissionil regolatore del commercio statunitense, è scomparso man mano che il suo uso si è evoluto e diffuso. “È stato il protocollo BitTorrent a portare il download illegale su scala industriale”, spiega Sylvain Dejean, docente all’Università di La Rochelle e specialista in economia digitale e Internet. Secondo il ricercatore, l’avvento congiunto della banda larga e delle nuove tecnologie di scambio, come BitTorrent, hanno gradualmente portato a un “Scarica comunità”

BitTorrent, nato nel 2001, ha deciso di generare gruppi, spesso basati sulla cooptazione

Mentre servizi come eMule o Kazaa erano completamente aperti, BitTorrent, nato nel 2001, ha generato gruppi chiusi, spesso basati sulla cooptazione. Secondo l’economista, ci sono pochi file dannosi in circolazione in queste comunità più piccole, poiché sono costruite su a “requisito di qualità” e con “un rapporto di upload/download rigorosamente controllato”† Come il Pink Palace di Oink, le cui origini lo scrittore Stephen Witt racconta nel suo libro Attaccare l’impero dei record: quando un’intera generazione commette lo stesso crimine (Castor Astral, 2016), e chi? scrive così sul sito dell’ Custode“Sebbene alcuni file siano rimasti effettivamente artefatti di origine sconosciuta, provenienti da modesti residenti in Internet, la stragrande maggioranza degli MP3 proveniva in realtà da una manciata di gruppi organizzati. †

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A questo si aggiunge una forma di “professionalizzazione” pirateria, secondo Ernesto Van Der Sar, legata alla strutturazione dell’economia piratesca e alla concorrenza tra piattaforme:

Vent’anni fa, si trattava solo di condividere e scoprire contenuti. Al giorno d’oggi le persone vogliono solo musica gratis e i siti pirata esistono per fare soldi. Se un sito o un servizio offre contenuti di scarsa qualità, le persone si rivolgeranno ai concorrenti.

Se la pirateria esiste ancora, ha cambiato radicalmente volto: i file torrent e il download istantaneo hanno lasciato il posto allo streaming, che oggi rappresenta il 95% dei contenuti illegali online, secondo una relazione di Musso† E sono più libri, campionati sportivi e serie ad essere presi di mira in questi giorni, principalmente a causa di la distribuzione di contenuti video esclusivi sulle piattaforme come Netflix, Amazon Prime, Apple TV o Disney+: gli utenti non possono pagare più abbonamenti senza rompere il proprio conto in banca, si rivolgono di più a contenuti caricati illegalmente.

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Infine, grazie alla comparsa di commenti, sui vari forum e una manciata di oggettifinalmente giustizia è stata fatta per System of a Down, ma soprattutto per il gruppo che è stato ingiustamente saccheggiato in tutti questi anni La leggenda di Zelda† Contrariamente a quanto suggerito da Odadjian e Dolmayan vent’anni fa, la canzone non è stata registrata da un bambino che giocava al suo computer, ma da un gruppo molto reale: The Rabbit Joint, originario del Maryland. Composto da Joe Pleiman e Jesse Spence, possiamo ancora trovare la traccia del titolo grazie ad un’altra reliquia di internet: MySpace

Correzione il 13 maggio alle 9:20: corretto un bug relativo allo strumento suonato da Shavo Odadjian.

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